PLANTAS MEDICINALES - ESPECIES Y PROPIEDADES Arraclán (Rhamnus frangula)
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Plantas medicinales

ESPECIES Y PROPIEDADES         

Arraclán (Rhamnus frangula)


SINONIMIA: Científico: Frangula alnus, Castellano: antiguamente se le denominaba Ruibarbo de los pobres.
FAMILIA: Rannáceas
ORIGEN Y DISTRIBUCIÓN: Crece en bosques húmedos, márgenes de los ríos, pantanos y en general en todas las regiones lluviosas de Europa, Asia y África del Norte; por sí misma forma bosquecillos enteros.
USOS TERAPÉUTICOS: Purgante suave, vermífugo, emenagogo, componente de tisanas adelgazantes.
PARTE UTILIZADA: Cortezas secas y viejas (cortex frungulae).



Descripción

letra capitular El arraclán es una planta arbustácea de entre 3 y 6 m., de ramas finas. de color gris oscuro. Las hojas (caducas) y de un color verde intenso, son alternas ovales y enteras.

Sus pequeñas flores hermafroditas con cinco pétalos y de color blanco-verdosas aparecen entre los meses de abril y julio, y se van transformando progresivamente en bayas redondas de tamaño aproximado al de un guisante, de color verde que se torna roja, y finalmente de un negruzco brillante cuando han madurado, que suele ocurrir en el mes de agosto.

Arraclán (Rhamnus frangula)

Recolección

Para disponer del arraclán en aplicaciones medicinales deben recolectarse las ramas a finales de la primavera y principios del verano, no obstante, para beneficiarse de todo su poder no podrá utilizarse hasta transcurrido un año de su recolección. Para extraer la corteza debe realizarse con las ramas en verde, preferiblemente cuando se encuentre humedecida por la lluvia para se torne fina y flexible, ya que una vez secas resulta muy tedioso.

Las cortezas nada más ser desconchadas deben desecarse rápidamente al sol o en secadero a 40º C., las cuales perderán su color característico tornándose parduzcas. Deben conservarse al menos un año, como se ha dicho, antes de su utilización; el motivo es que a lo largo de ese tiempo tiene lugar una reacción enzimática que produce glucósidos antraquinónicos, frangulaenmodina y glucosa. La corteza, cuando es joven, contiene ácido crisogánico, y una sustancia denominada grangulaemodina, muy soluble en amoniaco y que se presenta en forma de cristales amarillo-rojizos.
Precaución: Los frutos de este arbusto son tóxicos y la corteza en fresco vomitiva.

Aplicaciones y propiedades

Esta planta ha sido ignorada por las boticas hasta el siglo XVI, a pesar de que sus propiedades purgantes ya eran conocidas en el siglo XIII. Entonces se le conocía con el nombre de ruibarbo de los pobres, pues según Mattioli (1554), "su corteza purga y tonifica como el ruibarbo". Tiene aplicaciones en medicina, mediante determinados extractos como la Extr. rhamni frangulae.

En aplicaciones caseras se utilizan las cortezas desecadas, viejas y en forma de polvo. La corteza del arraclán, o su extracto, es un laxante no irritante eficaz cuando fracasan otros productos; está especialmente indicado en el tratamiento del estreñimiento crónico y el peristaltismo intestinal. Es un emenagogo suave en la regulación de la menstruación, válido en tratamientos hepáticos, bazo y vesícula biliar. También es un adecuado vermífugo. Entra en la composición de tisanas adelgazantes. El gusto es un poco amargo.

Remedios

Decocción vermífuga, emenagoga y contra el estreñimiento

La forma de cocimiento es la manera más eficaz de preparar esta planta. Triturar y convertir a polvo corteza seca y vieja de arraclán en cantidad suficiente para colmar una cucharilla. Hervir en una taza de agua durante un minuto. Dejar reposar unos 15 minutos y colar. Beber antes de acostarse.

Precaución: por su toxicidad, no deben ingerirse dosis superiores a 10 gramos al día.

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