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Glosarios

GLOSARIO ELECTROTÉCNICO E INFORMÁTICO




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GLOSARIO ELECTROTÉCNICO E INFORMÁTICO - Índice alfabético

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Neón

Elemento químico de símbolo Ne y nº atómico 10. Es un gas noble, inodoro, incoloro e inerte. Está presente en la atmósfera (1 parte en 55.000) y se obtiene por destilación fraccionada del aire líquido. Las descargas eléctricas a través del neón tienen un color rojo anaranjado muy intenso por lo que se emplea en lámparas fluorescentes de esta tonalidad.

Neutrino

En física nuclear, partícula subatómica simbolizada por n, con masa y carga eléctrica nula, que viaja siempre a la velocidad de la luz. Fue propuesta por Pauli en 1931 para mantener las leyes de conservación de la energía y del momento en la desintegración beta.

Los neutrinos son, junto con los fotones, los corpúsculos más fugitivos e imperceptibles que existen. Sólo un neutrino de entre 10 millones reaccionaría con un protón o un neutrón al atravesar la Tierra; los demás la pasarían sin encontrar ningún estorbo. La primera evidencia experimental de la existencia de neutrinos data de 1956 cuando un haz de antineutrinos procedentes de un reactor nuclear produjo neutrones y positrones al reaccionar con protones.

Neutro

  1. En las corrientes trifásicas, conductor central, generalmente, unido a tierra.

  2. Cuerpo sin carga eléctrica o con carga compensada.

Neutrón

En física nuclear, partícula elemental de masa aproximada igual a la del protón y carga eléctrica nula. Fue descubierto en 1932 por Chadwick, como consecuencia de los estudios realizados por varios científicos (Bothe, Becker, matrimonio Curie, etc.), sobre las reacciones nucleares producidas al bombardear núcleos ligeros con partículas a. Los neutrones, junto con los protones, integran los núcleos atómicos y reciben el nombre común de nucleones. Los neutrones libres son partículas inestables, de 12 minutos de vida media, que se desintegran dando un electrón, un positrón y un neutrino; sin embargo, los neutrones en el núcleo atómico son estables. Se producen a partir de reacciones nucleares, sobre todo en los procesos de fisión.

Neutrón rápido

El de energía cinética superior a la del neutrón normal. En física nuclear se le suele dar el valor de 100 keV.

Neutrón térmico

El de energía cinética aproximadamente igual a la de la agitación térmica de las moléculas del medio. En condiciones normales de medio, la energía más probable será de 0,025 eV.

Número/s

Término que en física o electrónica puede tener diversas definiciones:

Número de ondas

En una onda, número de longitudes de onda que caben en la unidad de longitud. Equivale al valor inverso de la longitud de onda.

Número atómico

Número de protones del núcleo atómico, que coincide con el número de electrones corticales. Su símbolo es Z. Véase Núcleo.

Números adimensionales

Números sin dimensiones resultantes del cociente entre dos magnitudes de la misma clase. Son ejemplos el número de Mach y el de Reynolds.

Números cuánticos

En física nuclear. Cantidades enteras o fraccionarias que caracterizan los distintos estados cuánticos de una partícula o de un sistema microscópico, como por ejemplo los electrones corticales del átomo.

Número másico

Número total de nucleones (protones y neutrones) que posee el núcleo de un átomo determinado; se simboliza con la letra A. Coincide con los números 2, 8, 20, 28, 50, 82, 126. Cuando el número de protones o de neutrones de un núcleo atómico coincide con un número másico, dicho núcleo es altamente estable.  

Nuclear

Energía nuclear

La que se obtiene por fusión de núcleos atómicos adecuados en los reactores nucleares. La energía obtenida se manifiesta en forma de calor, consiguiéndose temperaturas mucho más elevadas que las que se obtienen a partir de la combustión química. Se utiliza principalmente para la producción de energía eléctrica. La mayor ventaja de la energía nuclear reside en su capacidad energética, pero deben tenerse en cuenta los problemas ocasionados por la evacuación y aislamiento de los residuos radiactivos, el bajo rendimiento de los reactores y los elevados costes de instalación y de enriquecimiento del combustible.

Fisión nuclear

Reacción nuclear altamente exotérmica que consiste en la división de un núcleo atómico en otros de menor masa al chocar con él determinadas partículas, como el neutrón. Los primeros estudios sobre fisión fueron realizados en 1939 por los alemanes Hahn y Strassmann (siguiendo los pasos de Fermi), los cuales al bombardear núcleos de uranio con neutrones identificaron un isótopo del bario como producto resultante. Las reacciones de fisión liberan una gran energía (unos 200 MeV por fisión), superando ampliamente la originada por otros tipos de reacciones, aun cuando puede iniciarse con neutrones (a veces otras partículas ligeras) de energías muy pequeñas (neutrones térmicos). El origen de esta energía está en la diferencia de masa entre los productos iniciales y finales de la reacción. En la reacción de fisión, aparte de los nuevos núcleos, se emiten varios neutrones (2 ó 3 generalmente), los cuales, si la masa de material fisible es suficientemente grande, sirven para continuar la reacción originando la llamada reacción en cadena. De aquí que, en el caso ideal, un solo neutrón sirve para hacer explotar una masa de uranio u otro material fisible. Si el tamaño del material no es lo suficientemente grande, los neutrones salen fuera de él y no sirven para continuar la explosión. El mínimo tamaño necesario para que ésta se produzca, recibe el nombre de tamaño crítico o masa crítica. Los núcleos resultantes de la fisión son altamente radiactivos, pues contienen neutrones en exceso, y reciben el nombre de productos de fisión.

Fusión nuclear

Reacción entre dos o más núcleos ligeros que produce un solo núcleo pesado con desprendimiento de partículas y energía. En esta unión se observa que la masa del átomo resultante es inferior a la suma de las masas de los átomos que se unen. Esta pérdida de masa implica una extraordinaria liberación de energía, su ventaja con relación a la energía de fisión, es que no se liberan productos radiactivos, siendo pues una energía limpia. La dificultad de obtener la fusión radica en que se necesitan temperaturas de millones de grados para que ésta se realice; éste es el fundamento de la bomba termonuclear, en la cual una pequeña bomba de fisión produce la altísima temperatura necesaria para fusionar otros núcleos. Véase Termonuclear.

Reactor nuclear

Dispositivo en el cual se realiza un proceso controlado de fisiones nucleares en cadena. Las cantidades de energía liberadas en un reactor nuclear son importantes, aunque mucho menores que en la bomba atómica. Existen pocos materiales adecuados para servir de combustible a un reactor nuclear, como el uranio (235U y 233U) y el plutonio (239Pu).

Los reactores nucleares generalmente utilizan como combustible el uranio enriquecido en el isótopo 235, el cual se obtiene a través de un costoso proceso termodinámico. La parte activa de un reactor nuclear se llama núcleo. En él se aloja el combustible y el moderador. Este último tiene la misión de frenar los neutrones producidos en la fisión hasta convertirlos en neutrones térmicos. En los reactores homogéneos, el moderador va mezclado con el combustible y en los llamados reactores heterogéneos, el combustible se dispone en pequeñas agrupaciones dentro del material moderador. Rodeando el núcleo se encuentra el reflector cuya misión consiste en disminuir las fugas eventuales de neutrones. Se construye con grafito, agua o berilio. Para mantener constante la potencia del reactor, se utilizan las barras de control, las cuales pueden disminuir o incluso parar la reacción. Están constituidas a base de materiales capaces de absorber neutrones, como por ejemplo: boro, cadmio o hafnio.

Cuando el reactor entra en funcionamiento, estas barras están totalmente sumergidas en el núcleo y su lenta extracción permite empezar la reacción y mantenerla a medida que se va gastando el combustible. En un reactor se transforma la energía nuclear en energía térmica, la cual es extraída mediante un refrigerante. Para este fin se rodea al núcleo mediante una serie de tuberías por las que circula el fluido refrigerante, que puede ser agua, aire, sodio líquido, etc. Al pasar tan cerca del núcleo, el material refrigerante se vuelve altamente radiactivo, por lo que la instalación del refrigerante debe hacerse de modo que no necesite una intervención frecuente, y permitiendo un control exacto de las pérdidas de fluido.

Para aislar el personal y el medio ambiente de los neutrones y de las radiaciones producidas, se rodea al reactor con un blindaje muy espeso de hormigón con boro (buen atenuador de neutrones), hierro, bario y aluminio. El espesor puede ser de varios metros. Los reactores se utilizan principalmente para la producción de energía eléctrica en las centrales nucleares. También se construyen reactores para la investigación, los cuales no aprovechan la energía térmica. Finalmente, un tercer tipo de reactores es utilizado para obtener combustible nuclear; se trata de los reactores nucleares reproductores, que producen átomos fisibles en mayor o igual proporción que los consumidos.

Véase información amplia sobre reactores y energía nuclear en el apartado /energ_indice_nuclear1.php#inicio

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