GEOGRAFÍA - PAÍSES: Trinidad y Tobago
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Geografía

PAÍSES

Trinidad y Tobago


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Geografía física

rinidad y Tobago es un Estado de América meridional formado por las islas de Trinidad y Tobago, situadas a 20 km N del delta del Orinoco en el océano Atlántico, frente a las costas de Venezuela. La capital es Puerto España.

La isla mayor, separada de Venezuela por el golfo de Paria y el estrecho Boca de la Serpiente, presenta una región montañosa en el N formada por los montes Northern Range (monte Aripo, 940 m) dispuestos de E a O; el resto de la isla es de relieves suaves con llanuras aluviales en el S, donde se ha desarrollado la agricultura, terrenos arenosos en el litoral y, excepto en el N, costas bajas y rectilíneas. La isla de Tobago, situada a 35 km al NE de Trinidad, presenta relieves formados por colinas de poca altura (579 m cima más alta).

El clima es de tipo tropical, bastante cálido y muy húmedo, con precipitaciones abundantes debido a los vientos alisios y variaciones estacionales mínimas. El bosque tropical (aprox. 50 % de la superficie) se extiende sobre las colinas y las vertientes montañosas. La hidrografía está compuesta por cursos de agua de corto recorrido.

Geografía humana

La población, compuesta por negros (40 %), indios asiáticos (40 %), mestizos, chinos y europeos, presenta una de las densidades medias más elevadas de los estados sudamericanos. En la zona NO de Trinidad se encuentran las ciudades más importantes (Puerto España, San Fernando) que acogen 1/3 parte de la población.

Geografía económica

La economía de Trinidad y Tobago se fundamenta en el sector petrolero que cuenta con yacimientos en el S de Trinidad y frente a las costas, refinerías (Point-a-Pierre, La Brea, Point Fortin) que trabajan también con crudo importado, e industria petroquímica. De gran importancia son también los yacimientos de gas natural (costa N) y el asfalto natural (Point Lake) del cual el país es el primer exportador mundial.

El sector industrial comprende, además del sector petroquímico, industria de bienes de consumo (cemento, textiles, electrodomésticos, montaje de vehículos), e industria alimenticia (azúcar, ron, cerveza, zumos de fruta). El sector agropecuario, antaño de gran importancia, aporta cultivos de caña de azúcar, cacao, cítricos, café, plátanos, coco (para la producción de copra) y cacahuetes en el sector agrícola industrial; arroz, hortalizas, tubérculos y maíz para el mercado interno; ganadería vacuna, porcina y caprina.

El turismo, de gran importancia para la economía, es predominante en la bella isla de Tobago. E.U.A. es el principal proveedor y comprador, seguido de Gran Bretaña, Japón, Surinám, Venezuela, Holanda, Arabia Saudita e Indonesia. Se exporta petróleo refinado, productos petroquímicos (3/4 partes de las exportaciones) y productos alimentarios, y se importa principalmente crudo (Venezuela y Oriente Medio), así como bienes de equipo, manufacturas básicas y alimentos. La zona occidental de Trinidad cuenta con una infraestructura viaria desarrollada. Puerto España (Trinidad) y Scarborough (Tobago) son los puertos más importantes. En Piarco se emplaza el aeropuerto internacional.

Historia

Los pobladores anteriores a la llegada de Colón (1498) fueron indígenas caribes y tainos. Ocupadas por los franceses en 1650 y posteriormente por los ingleses en 1763, fueron de dominio español hasta la Paz de Amiens (1802), siendo a partir de entonces de dominio británico y convirtiéndose en 1888 en colonia de la corona británica.

En 1956 la colonia obtuvo una autonomía limitada dotada con un Consejo Legislativo, constituyéndose ese mismo año el Movimiento Nacional del Pueblo (MNP) fundado por Eric Williams, que representa a la población negra y mulata e inició el proceso de emancipación política del país. En 1958 se integraron con autogobierno interno en la Federación de las Indias Occidentales, creada por la corona británica ese mismo año. La Federación se disolvió en 1961, tras la salida de Jamaica.

El 31 de agosto de 1962 se proclama la independencia del Estado que permaneció integrado en la Commonwealth. El 1 de Agosto de 1976 se proclamó la República permaneciendo en la Commonwealth en calidad de miembro asociado y se promulgó una nueva Constitución en la que se otorgaba un estatuto especial de autonomía a Tobago, eligiendo los miembros del Senado y de la Cámara de Representantes a Ellis Clarke presidente de la República. En las elecciones celebradas en septiembre del mismo año, triunfó el MNP, vencedor en todos los comicios desde las primeras elecciones de 1961, siendo reelegido como primer ministro E. Williams, cargo que desempeñaba desde 1961 y en el que permaneció hasta su muerte, en marzo de 1981. Le sucedió George Chambers, vicepresidente del MNP, confirmado en el cargo tras las elecciones de noviembre de 1981.

La Coalición para la Reconstrucción Nacional (CRN), formada en 1984 por organizaciones políticas opositoras, ganó las elecciones de diciembre de 1986 siendo elegido primer ministro A.N.R.Robinson. En marzo, tras la renuncia de Ellis Clarke, Noor Hassanali le sucedió en la presidencia de la República. En diciembre de 1991 se celebraron elecciones generales en las que el MNP consiguió 21 de los 36 escaños y el 17 de diciembre Patrick Manning, del MNP, sucedió a A.N.R. Robinson en el cargo de primer ministro.

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