GEOGRAFÍA - PAÍSES: Swazilandia
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Geografía

PAÍSES

Swazilandia


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Geografía física

wazilandia es un Estado del SE de África que constituye un enclave en el E de la República de Sudáfrica, junto a Mozambique (E). La capital es Mbabane.

El país está dividido en 4 regiones topográficas: el Alto Veld, continuación del Drakensberg sudafricano (altura máxima: 1.859 m); el Medio Veld, región de colinas y valles fértiles (600 a 750 m); el Bajo Veld, zona de lomas (altura máxima: 700 m) y el Lubumbo, región escarpada, en el borde E del Bajo Veld (altura máxima: 823 m).

El clima va desde semitropical, en el Bajo Veld, a húmedo y semitemplado en el Alto Veld; en el Lubombo es subtropical y seco. Todo el territorio está surcado por numeroso ríos. La vegetación es esteparia.

Geografía económica

En Swazilandia se cultiva fundamentalmente algodón, sorgo, maíz, arroz, trigo y caña de azúcar; esta última es el único cultivo que se exporta. Hay abundante ganado bovino y caprino. La extracción de minerales es la fuente principal de ingresos del país: amianto, oro, estaño, hierro, plata, carbón. Swazilandia depende económicamente de la República Sudafricana.

Historia

Los swani (tribu bantú) invadieron la región en el s. XVIII. El rey Ngwane, muerto en 1780, fundó el primer Estado, al que dio su nombre. Bajo el reinado de Sobhuza I (1815-39) comenzó la penetración bóer en el territorio. Su sucesor, Mswati, tuvo que ceder parte de éste a la República de Sudáfrica (Transvaal), en mano de los bóers. Ngwane se convirtió en 1894 en el protectorado de Transvaal. Terminada la guerra anglo-bóer, pasó a ser protectorado inglés (1902) y 4 años más tarde, como tal, a depender del Alto Comisionado de Basutolandia y Bechuanalandia.

Atraídos por la riqueza minera de la región, los europeos fueron invadiendo cada vez más el territorio, terminando por arrebatarles a los nativos las tres cuartas partes del mismo y, además, usándolos a éstos como esclavos para trabajar en las minas. Las protestas del rey Sobhuza II, que subió al trono en 1921, fueron desoídas. Finalmente, en 1968, se dictó una nueva Constitución y el país se declaró independiente dentro del ámbito de la Commonwealth. Ese mismo año entró en la ONU.

Las primeras elecciones parlamentarias se celebraron en 1972, al año siguiente Sabhuza II derogó la Constitución, suspendió las actividades políticas asumiendo él el poder supremo. Una comisión real propuso en 1978 una nueva Constitución que contemplaba un régimen parlamentario basado en comunidades tribales tradicionales. En 1982 murió el rey Sobhuza y le sucedió Ntombi, reina regente, que gobernó hasta 1986, año en que fue coronado su hijo Mswati III. Durante su reinado, los partidos políticos continuaron proscritos.

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