GEOGRAFÍA - PAÍSES: Surinam
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Geografía

PAÍSES

Surinam


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Geografía física

urinam es un Estado septentrional de América del Sur. Limita con el océano Atlántico al N, Guayana Francesa al E, Brasil al S y Guyana al O. La capital es Paramaribo.

De N a S la geomorfología del territorio está constituida por una extensa llanura costera, un vasto altiplano central, que ocupa la mayor parte del territorio, formado por leves ondulaciones cuyas altitudes no superan los 500 m, y por diversas cadenas montañosas (Montes Wilhelmina y Montes Orangge) que ocupan los márgenes del altiplano y el sector centromeridional donde se encuentra la cima más alta del país (monte Julianatop 1 280 m). Las costas son bajas y uniformes.

El clima es del tipo ecuatorial húmedo, con temperaturas medias anuales superiores a los 20ºC y variaciones estacionales inapreciables. Las precipitaciones, muy abundantes, se concentran entre abril-julio y diciembre-febrero. La vegetación originaria comprende manglares y palmeras en el litoral, bosque ecuatorial (85 % del territorio) y sabana en las zonas menos húmedas del altiplano. El sistema hidrográfico, cuyos ríos transcurren paralelos desde las vertientes montañosas hasta la llanura litoral, donde se ensanchan formando lagos o zonas palustres, está constituido por los ríos Courantyne, Marowijne, Surinam (que da nombre al país), Saramacca, Nickerie y Coppename.

Geografía humana

La población está formada por criollos, asiáticos procedentes de la India, Indonesia y China (aprox. 50 % de la población), y por un grupo de amerindios y otro grupo significativo samaraccas o bush negros, descendientes de los esclavos negros. La densidad media es muy baja (2,1 h/km2) y la distribución muy desigual: en la capital, Paramaribo, única gran ciudad, se concentra aproximadamente la mitad de la población que por lo general habita en la zona litoral, si bien existen pequeñas aglomeraciones urbanas entre las que destacan Brokopondo, Nieuw Nickerie y Nieuw Amsterdam, todas ellas en la parte septentrional.

Geografía económica

La actividad agrícola absorbe a 3/4 partes de la población activa, dedicada principalmente a los cultivos de subsistencia (arroz, maíz, hortalizas y frutas tropicales). En las plantaciones industriales se cultiva caña de azúcar, agrios, cocoteros, café, cacao y algunas oleaginosas. La ganadería es escasa y la pesca, poco organizada, se ha desarrollado modestamente.

La explotación mineral se basa en las enormes reservas de bauxita (Nickerie), de la que Surinam es el cuarto productor mundial; existen otros minerales (hierro, cobre, níquel, platino, manganeso, caolín y oro de origen aluvial) cuyos yacimientos no se han explotado todavía. Cerca de Saramacca se inició la construcción de una refinería en 1989.

La producción energética es en su mayor parte hidroeléctrica. Destacan en el sector industrial las plantas para el tratamiento de la bauxita (producción de alúmina), así como las fábricas de azúcar, aceite, cerveza, descascarillado de arroz, tratamiento de la madera, tabaco, cemento, textiles, y las destilerías de ron. Surinam exporta principalmente bauxita, alúmina y aluminio (70 % de las exportaciones), arroz, maderas preciadas, café, agrios y frutas tropicales, e importa combustibles, productos químicos, bienes industriales y productos alimenticios.

El principal socio comercial es Holanda, seguida de Alemania y los E.U.A. Las comunicaciones terrestres cuentan con una reducida red de carreteras y con un vía férrea que une la capital con Brokopondo. Paramaribo, Nieuw Nickerie y Albina son los puertos principales. En Zandreij, a 45 km de la capital, se emplaza el aeropuerto internacional. Surinam pertenece a la ONU, a la OEA y a la Asociación Internacional de la Bauxita.

Historia

Poblado originariamente por diversos grupos amerindios, los españoles exploraron la región a partir del 1500. Los neerlandeses recibieron esta colonia gracias a los acuerdos de la Paz de Breda (1667). La mano de obra de las plantaciones, originalmente formada por esclavos africanos, se sustituyó a partir de la abolición de la esclavitud (1863) por contingentes de indostanís e indonesios. Debido a la decadencia comercial de las plantaciones la economía pasó a depender de las explotaciones de bauxita, iniciadas en 1935: la Aluminium Company of America (ALCOA) monopolizó la explotación del mineral y se inmiscuyó en la vida política del país condicionando el poder en numerosas ocasiones.

En 1937 los Países Bajos transformaron la colonia en territorio, que en 1950 recibió el régimen parlamentario y el sufragio universal, y en base a la Constitución de 1954 recibió la autonomía convirtiéndose en parte integrante de los Países Bajos. Tras un período en el que la vida política fue dirigida por los conservadores, en las elecciones de 1973 venció el progresista Partido de Coalición Nacional (conocido como NPK, Nationale Partij Kombinatie); la independencia de Surinam se proclamó el 26 de noviembre de 1975 e inmediatamente se promulgó una Constitución de tipo parlamentario. H. Arron (PNK) dirigió la vida política hasta febrero de 1980 cuando un golpe de estado militar derrocó el Gobierno: el Consejo Nacional Militar (CNM) designó a Hendrik R. Chin A Sen como primer ministro; éste suspendió la Constitución, disolvió el Parlamento y prohibió los partidos políticos.

En 1982 el teniente coronel Desi Bouterse, jefe del CNM, asumió el poder ejecutivo y destituyó al Gobierno, concentrando todo el poder en su persona. En 1986 el ejército llevó a cabo una dura represión militar en el E y el S contra el Ejército de Liberación de Surinam (ELS), guerrilla dirigida por Ronnie Brunswijk. El comandante Iwan Graanoogst dió un golpe de estado el 24 de diciembre de 1990 y nombró a Johan Kraag como presidente provisional de la República, quien a principios de 1991 designó un gobierno eventual.

En marzo de 1991 se concluyó un acuerdo de paz, suscrito por el ELS, otros cuatro grupos guerrilleros y D. Bouterse (jefe del ejército), que puso fin a diez años de hostilidades. El 25 de mayo de 1991 se celebraron elecciones generales en las que el Nuevo Frente (NF) obtuvo una amplia victoria y Ronald Venetiaan (NF) fue elegido presidente. En marzo de 1992 se reformó la Constitución para regular el papel de las fuerzas armadas y, en consecuencia, en abril el Consejo Militar quedó disuelto.

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