GEOGRAFÍA - PAÍSES: Singapur
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Geografía

PAÍSES

Singapur


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Geografía física

ingapur es un Estado insular de Asia suroriental situado en el extremo S de la península de Malaca. Limita con Malaysia (o Malasia) peninsular al N, de la cual está separada por el estrecho de Johore. La capital es Singapur.

El territorio del Estado comprende la isla mayor de Singapur, otras islas menores y un gran número de islotes. La isla mayor presenta relieves predominantemente suaves que comprenden en la zona centrooccidental una región de colinas de poca altitud (Bukit Timah, 177 m ). Excepto en el sector meridional, las costas son bajas y arenosas.

El clima es de tipo ecuatorial, cálido y húmedo, con variaciones estacionales mínimas y precipitaciones muy abundantes y bien distribuidas a lo largo del año.

La selva ecuatorial, que antaño cubría toda la isla, se extiende solamente sobre la región de colinas, abundando en la costa los manglares. Más del 80 % de la isla está urbanizada. Cuenta con numerosos ríos de corto recorrido, entre los que cabe destacar el Seletar y el Jurong. La fauna comprende varios tipos de lemures, macacos, una variada avifauna y una riquísima ictiofauna.

Geografía humana

La población, compuesta por una mayoría china (más de 3/4 partes), malayos, indonesios, indios, pakistaníes, y un reducido número de europeos, se concentra en la capital y en los centros urbanos próximos a ella. Los idiomas oficiales son el malayo, el chino, el tamil y el inglés; el culto mayoritario lo reciben las religiones populares chinas (54 %).

Geografía económica

El tránsito, almacenamiento y redistribución de mercancías constituyen los pilares económicos de Singapur, cuyo puerto franco, el más importante del SE asiático, está privilegiadamente situado entre Europa y los países del Pacífico. Se ha convertido asimismo en un importante centro financiero internacional (asiadólar) y de servicios del SE asiático, ofreciendo grandes facilidades para las inversiones extranjeras, importante fuente de divisas. Es el centro mundial del comercio del caucho, del estaño (debido a que por su puerto pasa toda la producción de Malaysia) y de la pimienta, así como un importante centro maderero.

Singapur exporta productos petrolíferos (una cuarta parte de sus exportaciones), aparatos eléctricos, electrónicos, instrumentos de alta precisión, manufacturas textiles, productos químicos, caucho, especias y aceites, e importa petróleo crudo, materias primas industriales y productos alimenticios. Tiene relaciones comerciales con Malaysia (canaliza un 70 % de sus exportaciones), E.U.A., Japón, Hong Kong, Gran Bretaña, Alemania y Australia.

El sector terciario aporta más de la mitad del PIB y ocupa a un porcentaje similar de población activa. La industria (1/3 parte de los trabajadores), con un elevado índice de crecimiento, aporta aproximadamente 1/3 parte del PIB. Es muy significativo el sector petrolífero, que cuenta con uno de los complejos de refino de crudo más importantes del mundo, así como las fundiciones de estaño, importado desde Malaysia (Malasia), la industria del caucho y, en menor medida, las industrias petroquímica, química, textil, eléctrica, electrónica, de instrumentos de precisión, y de construcción y reparación naval (motores). La industria alimenticia produce principalmente aceites, conservas, cerveza y tabaco.

El sector agropecuario aporta cultivos de coco, tabaco, batatas, mandioca, plátanos, piña, hortalizas, fruta, cultivos de plantas ornamentales (orquídea), extracción de caucho y ganadería porcina. La pesca cuenta con el puerto de Jurong en donde se emplazan varias plantas de elaboración y conservaciónde pescado. También son significativas las piscifactorías de peces ornamentales de acuario. La red viaria terrestre, en su mayor parte asfaltada, cuenta con un puente para carretera y ferrocarril, que une la isla a la península de Malaca, así como una acueducto que asegura el suministro de agua potable desde Malaysia. Existen dos aeropuertos de gran actividad, el de Payar Lebar y, desde 1981, el de Changui.

Historia

La historia de Singapur (Ciudad de los Leones) estuvo siempre vinculada a la de Malaysia, formando parte de varios reinos y conocida como Tumasik durante la época del reino de Sirijava. A principios del s. XI fue ocupada por los cola del S de la India, en 1275 por los javaneses que la integraron en el reino de Majapahit, permaneciendo desde el s. XVI bajo el dominio del sultán de Johore.

En 1819 Sir Stanford Raffles compró la isla al sultanato para la Compañía de la Indias Orientales. Singapur obtuvo importancia en esa época como centro comercial gracias a su puerto franco a la vez que adquirió importancia estratégica y militar. En 1867 pasó a depender de la corona británica como colonia, tras el cese de la Compañía de las Indias Orientales. A principios de 1942 los japoneses ocuparon la isla, que fue recuperada por los británicos en 1945, convirtiéndose en colonia separada dotada con un Consejo Legislativo. En las elecciones de 1955 el Frente Laborista obtuvo la victoria.

En 1958 se estableció el sufragio universal, consiguiendo un estatuto de autonomía que entró en vigor en 1959, celebrándose elecciones ese mismo año en las que venció el Partido de Acción Popular (PAP), cuyo líder Lee Kuan Yew fue nombrado primer ministro. En 1963, tras un referéndum (1962), Singapur consiguió la independencia y entró en la Federación de Malaysia que fracasaría poco después debido a tensiones internas y a la confrontación de Indonesia, proclamándose como República independiente el 9 de agosto de 1965. Se integró en la Commonwealth, la ONU y la ASEAN. El PAP venció en las elecciones de 1963, 1968, 1972, 1976, 1980,1984 y 1988, ocupando desde 1972 todos los escaños del Parlamento y convirtiéndose de hecho en partido único.

En 1981 C. V. Devan Nair (PAP) fue elegido presidente de la República, cargo que ocupó hasta su renuncia en 1985, siendo sustituido por Wee Kim Wee quien fue reelegido en 1989. El 28 de noviembre de 1990 Goh Chok Tong sustituyó a Lee Kuan Yew como primer ministro, cargo que ocupaba desde 1959. En las elecciones de agosto de 1991 el PAP consiguió 77 escaños manteniendo la mayoría absoluta. La preocupación por mantener en el país un equilibrio étnico y religioso --entre chinos, indios y malayos-- ha obligado a limitar una inmigración de carácter masivo (prácticamente no hay desocupación).

Desde su independencia Singapur se ha convertido en uno de los países más industrializados de Asia y en el principal centro financiero del SE asiático, dispone de una importante reserva de divisas y disfruta de prosperidad económica. En política exterior, se ha ido acercando a Malaysia e Indonesia. En las elecciones celebradas en 1993, Ong Teng Cheong fue elegido presidente, cargo dotado por primera vez de poderes ejecutivos.

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