GEOGRAFÍA - PAÍSES: Santo Tomé y Príncipe
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Geografía

PAÍSES

Santo Tomé y Príncipe


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Geografía física

anto Tomé y Príncipe es un Pequeño Estado insular africano, en el golfo de Guinea (bahía de Biafra), frente a las costas de Gabón y Guinea Ecuatorial, formado por las islas de Santo Tomé y Príncipe, así como los islotes rocosos de Pedras Tinhosas y Rolas. La capital es Santo Tomé.

Las islas son de origen volcánico. La altura máxima es el pico de Santo Tomé (2 024 m). Las costas son muy accidentadas.

El clima es cálido y húmedo. Las montañas están cubiertas por una frondosa vegetación, de tipo selva tropical.

Geografía humana

La población de Santo Tomé y Príncipe está compuesta de blancos europeos (la economía, basada en el cultivo de la tierra, está prácticamente en sus manos), y todos los que son considerados como los indígenas de este pequeño país, que se dividen en los siguientes: mulatos o criollos (procedentes del mestizaje entre colonos portugueses y esclavos negros), angolares (descendientes de angoleños esclavos), forros (descendientes de esclavos liberados), y servicais (los que llegaron procedentes de Angola, Monzambique y Cabo Verde).

Mujer indígena de Santo Tomé haciendo la colada en el río
Mujer indígena haciendo la colada en el río

El idioma oficial es el portugués, pero también se hablan las lenguas indígenas. En cuanto a la religión, son en general católicos, pero también se practican las propias creencias indígenas.

Geografía económica

La economía se basa fundamentalmente en la agricultura y la ganadería, especialmente en la explotación y exportación de copra, cacao y aceite de palma, pero se cultiva también café, bananas y cocos. Hay ganado bovino, ovino, porcino y caprino. Por su parte, se importa casi el 90% de las necesidades: maquinaria, equipo eléctrico, hidrocarburos y productos de alimentación. En la industria destaca la pesquera y su manufacturación; también existen empresas dedicadas a los productos textiles, cerveza y bebidas sin alcohol.

Historia

Alrededor de 1490 se asentaron en el territorio los portugueses. Bajo la administración de la Corona portuguesa, el archipiélago se constituyó en centro de la trata de esclavos negros. Con el trabajo de éstos, Santo Tomé y Príncipe se convirtieron en los exportadores de azúcar más relevantes de África. Tiempo después, con la decadencia de la fabricación del azúcar, las islas perdieron importancia. Pero, en el s. XIX volvió la prosperidad con el cultivo de café y cacao; la población de Porto Alegre, por ejemplo, situada al sur de la isla, surgió del asentamiento humano debido a las plantaciones de cacao. Las duras condiciones de trabajo llevaron a motines que culminaron en el alzamiento de 1953. Dos años antes el país había obtenido la autonomía local.

La población de Porto Alegre (Santo Tomé) surgió de los asentamientos humanos debidos a las plantaciones de cacao
La población de Porto Alegre surgió de los asentamientos humanos debidos a las plantaciones de cacao

En 1972 un grupo nacionalista fundó el Movimiento para la Liberación de Santo Tomé y Príncipe (MLSTP). El golpe militar de abril de 1974 en Portugal abrió las puertas para la independencia de las islas. El 6 de julio de 1975 se estableció la Asamblea Constituyente y Manuel Pinto da Costa, del MLSTP, asumió la presidencia de la República. Varios intentos golpistas llevaron a Pinto da Costa a abolir el cargo de primer ministro (1979). Dos años más tarde fueron sofocados motines separatistas en Príncipe.

En las primeras elecciones libres que se realizaron en el país (1991) obtuvo el triunfo Miguel Trovoada. En octubre de 1994, el MLSTP volvió al poder, ganando las elecciones. Su líder, Carlos da Graça, encabezó un gobierno de coalición con el Partido Socialdemócrata.

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