GEOGRAFÍA - PAÍSES: Papúa Nueva Guinea
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Geografía

PAÍSES

Papúa Nueva Guinea


Geografía física y económica   Historia



Geografía física y económica

apúa Nueva Guinea es un Estado de Oceanía en el Pacífico sudoccidental, formado por la mitad oriental de la isla de Nueva Guinea, el archipiélago de Bismarck, las islas del Almirantazgo, Tobriand y d'Entrecasteaux, el archipiélago de las Luisiadas y la parte N de las islas Salomón. Limita con Indonesia al O y al S con el estrecho de Torres, que la separa de Australia. La capital es Port Moresby.

Territorio de relieve montañoso, de orígen volcánico, con alturas que llegan a superar los 4 000 m, como el monte Wilhelm (4 694 m) en la cadena Central. Las mesetas interiores alcanzan una altura de hasta 1 800 m.

En el país hay más de 30 volcanes, principalmente en las islas Bismarck. La costa es una estrecha franja muy accidentada, con playas bajas y pantanosas. El clima es cálido y húmedo con una larga estación de lluvias. Gran parte del territorio está ocupado por bosques y, en algunas zonas, por selva de tipo ecuatorial.

Los ríos más importantes son el Fly, Kikori, Purari, Ramu, Markhan y Sepik. La agricultura es la principal fuente de riqueza. Se cultiva para subsistencia sorgo, maíz, banana, mandioca y se exporta café, copra, cacao, caucho y madera. El ganado es principalmente porcino. La pesca está poco desarrollada. Hay yacimientos de oro, plata, platino y cobre.

Historia

Hacia 1526 llegó al S de la isla el holandés Jorge de Meneses, quien le dio el nombre de Papúa, palabra malaya que hace referencia a los cabellos rizados de sus habitantes. Papúa fue protectorado británico desde 1885 y en 1906 transferido a la Commonwealth de Australia. En 1975 se unió al sector NE de Nueva Guinea. Esta última había sido descubierta por los japoneses en 1514. Poco después llegaron los españoles y uno de ellos, Iñigo Ortiz de Retez le dio el nombre de Nueva Guinea, porque encontró a sus habitantes cierto parecido con los de Guinea, en África. En el mismo año en que Inglaterra proclamó su protectorado en la parte SE de la isla (Papúa), Alemania estableció su protectorado sobre la región NE, a la que llamó Tierra del Emperador Guillermo y posteriormente Nueva Guinea Alemana.

Al estallar la Primera Guerra Mundial, los autralianos invadieron esta zona; terminado el conflicto, la Sociedad de Naciones concedió el territorio a Australia en calidad de mandato. Después de la Segunda Guerra Mundial, Australia unificó las administraciones de Papúa y Nueva Guinea Alemana (1943). En 1975 los dos territorios se unieron con independencia completa como dominio dentro de la Comunidad Británica. En octubre de 1975 el nuevo estado de Papúa-Nueva Guinea ingresó en la ONU. La Constitución de ese año establece que el Poder Legislativo sea ejercido por un Parlamento Nacional, unicameral, elegido por sufragio universal para cinco años; se reconoce a la reina de Inglaterra como jefa de Estado, representada por un gobernador general.

Al frente del primer gobierno estuvo Michael Somare, del Partido Pangu Pati (Movimiento Democrático Popular). En 1987, los gobiernos de Papúa-Nueva Guinea e Indonesia firmaron un tratado de límites entre los dos países. La isla de Bouganvielle, del N de las Salomón, obtuvo la autonomía interna en 1976. Tras las elecciones de junio de 1992 Paias Wingti encabezó el gabinete ministerial. El Ejército Revolucionario de Bougainville, que reclama la independencia de Bougainville, inició conversaciones de paz en octubre de 1994. Una fuerza de pacificación dirigida por Australia y Nueva Zelanda se desplegó en la zona de conflicto.

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