GEOGRAFÍA - PAÍSES: Malawi
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Geografía

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Malawi


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Geografía física

alawi es un Estado de África sudoriental. Limita con Tanzania al N y E, Mozambique al E y S, y con Zambia al O. La capital es Lilongwe. El territorio se extiende sobre la sección meridional de la fosa tectónica del África oriental, ocupada en gran parte por el lago Malawi (o Nyassa) que ocupa la la mitad E del país. El S del territorio está constituido por el alto y medio valle del río Shire, donde se cierra la fosa. La geomorfología del territorio está conformada por una serie de relieves y altiplanos que descienden al E hacia el lago Malawi y al S delimitan el valle del Shire. Al E surge el macizo del Mulanje (3 000 m, altura máxima del país), de origen volcánico; los demás relieves (800-1 000 m altitud media) son tabulares en las regiones centromeridionales y más escarpados en el N.

El clima es tropical con dos estaciones; las precipitaciones, concentradas durante el verano austral, son más abundantes en el S, y las temperaturas, moderadas por la altitud y la influencia lacustre, son más bajas en el litoral y en el S. La selva tropical originaria ha desaparecido casi por completo: se encuentra sólo en los valles fluviales y en el litoral lacustre, mientras en las tierras altas domina la sabana. El conjunto del sistema hidrográfico pertenece a la cuenca del lago Malawi (473 m de altitud, 678 m profundidad máxima) al que tributan sus aguas los breves e irregulares ríos del territorio, entre los que destaca el Shire, emisario del Malawi y tributario del Zambeze, que recorre el S del territorio.

Geografía humana

El 90 % de la población de Malawi, que se concentra en el litoral y en los altiplanos meridionales, habita en las zonas rurales en poblados tradicionales. Las únicas ciudades del país son la capital, Lilongwe, y Blantyre. El conjunto de la población está constituido por tribus del grupo linguístico bantú (Tonga, Tumbuka, Cewa, Ngoni, Yao y Nyanja).

Geografía económica

La economía de Malawi, todavía en un estadio de subdesarrollo acusado, se centra en el sector agropecuario (90 % de las exportaciones, 50 % PIB) que comprende cultivos de subsistencia (maíz, mandioca, arroz, patatas, batatas, sorgo, hortalizas y frutas tropicales) y cultivos de plantación (tabaco, algodón, cacahuetes, caña de azúcar y semillas de tung), especialmente el té, que es el cultivo más importante.

El té es el cultivo de plantación más importante de Malawi
El té es el cultivo de plantación más importante de Malawi

La ganadería, centrada en la cabaña bovina y caprina, y la pesca lacustre, son modestas. La explotación del subsuelo se reduce a humildes extracciones de bauxita, exportada en su totalidad a Sudáfrica. El sector industrial se centra en la transformación de los productos agropecuarios (manufacturas de tabaco, sulfatos de nicotina, azúcar, cerveza y cemento). Los socios comerciales de Malawi son la República Sudafricana, Zimbabwe y Gran Bretaña. Se exportan productos agrícolas, y se importan todo tipo de bienes de consumo, maquinaria, combustibles y productos alimenticios. Las comunicaciones terrestres cuentan con una reducida red de ferrocarril que se conecta a la de Mozambique, y con una escueta red de carreteras (10 % asfaltadas). En Blantyre/Chileka y Lilongwe se emplazan los principales aeropuertos.

Historia

En tiempos remotos se sabe que Malawi perteneció al reino bantú que se extendía entre el Zambeze y los actuales estados de Mozambique y Tanzania. En 1859 Livingstone recorrió la región del lago Nyassa (actual Malawi), y en 1891 se constituyó el Nyassaland Protectorate (más tarde British Central Africa Protectorate). En 1904 el territorio fue colocado bajo la tutela del Colonial Office. El desarrollo indiscriminado de las plantaciones coloniales en detrimento de los cultivos alimentarios generaron brotes antibritánicos a favor de la independencia, como la rebelión de 1915 dirigida por el pastor Chilembwe, que fue duramente reprimida.

En 1953 Niasalandia fue incorporada, con las Rhodesias, a la Federación de África Central en un intento de constituir un dominio blanco de preponderancia británica; el rechazo de los africanos a la Federación propició una campaña de desobediencia civil (1959) que estuvo dirigida por el Nyassaland African National Congress (NANC), liderado por Hastings Kamuzu Banda. Tras una revisión constitucional hecha por el Gobierno británico, el NANC, reconstituido en el Malawi Congress Party (MCP) en 1960, obtuvo el 94 % de los sufragios en las elecciones de 1961. En mayo de 1963 Niasalandia accedió a la autonomía interna y Banda, designado primer ministro, disolvió la Federación. El 6 de junio de 1964 se proclamó la independencia y se adoptó el nombre de Malawi. En 1966, tras promulgarse una nueva Constitución que determinaba al MCP como único partido legal, H.K. Banda fue designado Presidente. Dio al estado una estructura autoritaria, adoptó una política de acercamiento a la República Sudafricana y depuró a los elementos más radicales del propio partido.

En 1971, tras una reforma constitucional, Banda se proclamó presidente vitalicio. En 1991 el recién constituido United Front for Multy-party Democracy demandó la extinción de la presidencia vitalicia y la apertura a un sistema plural. En 1994 Bakili Mulizi, líder del Frente Democrático Unido, venció en las primeras elecciones democráticas y se convirtió en el nuevo presidente del país, tras casi treinta años de presidencia de Banda. En enero de 1995 el expresidente fue detenido, acusado de ordenar el asesinato de tres ministros y un diputado en mayo de 1983.

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