GEOGRAFÍA - PAÍSES: Liberia
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Geografía

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Liberia


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Geografía física

iberia es un Estado de África occidental. Limita con Guinea al N, Costa de Marfil al E, el Océano Atlántico al S y SO, y Sierra Leona al NO. La capital es Monrovia.

La geomorfología del territorio presenta una zona costera arenosa (570 km), muy baja y uniforme; una llanura aluvial paralela a la franja costera, que hacia el interior muta las tierras bajas por formaciones de colinas, y una región oriental de altiplanos pertenecientes a la meseta guineana, cuya altitud media es de 500 m, si bien hacia la parte centroseptentrional se superan los 1.500 m (Montes Nimba, 1 850 m, altura máxima del país) y hacia el NO se alcanzan los 1 379 m en el monte Wutivi.

El clima es tropical-ecuatorial de régimen monzónico, con una estación seca (noviembre-abril) y otra estación lluviosa (mayo-octubre). Las temperaturas, más elevadas en la costa, son altas con variaciones diurnas y estacionales acusadas en el altiplano, así como las precipitaciones son abundantes sobre todo en la costa.

La vegetación presenta en la región litoral manglares y palmeras, en el interior sabanas herbáceas y bosque tropical, y vegetación típica de media montaña en la parte alta de la meseta. El sistema hidrográfico es rico y regular, con numerosos ríos independientes orientados de NE a SO, tributarios del Atlántico, entre los que destacan el St. Paul, el Mani, el Cess, y el Cavally.

Geografía humana

La población, cuya densidad es bastante baja, se concentra en las proximidades de la capital y en las regiones centro-O y centro-N, pero sólo el 25 % habita en los centros urbanos: la mayor parte de la población vive en pequeños poblados rurales, conservando sistemas sociales y productivos arcaicos. Etnológicamente predominan los grupos semibantúes, mande y kua, pertenecientes al grupo racial guineano, y los descendientes de los esclavos negros americanos.

Geografía económica

Sólo el 5 % de la población activa se integra en el circuito moderno de producción. Los sectores más productivos (minero y de plantación) están controlados por capital norteamericano, mientras los puertos liberianos se utilizan como puntos de matriculación de la flota mercante «fantasma» más grande del mundo (más de 2 600 buques).

La agricultura comprende un sector de subsistencia (arroz, mandioca, batata y frutos tropicales) y un sector comercial (caucho, palmas oleaginosas, cacao, café, cacahuetes, bananas, agrios y caña de azúcar). El sector ganadero es modesto y la pesca se practica según los métodos tradicionales para el autoconsumo. En el sector minero (30 % PIB) predominan las explotaciones de minerales ferrosos de los que Liberia es el tercer exportador mundial, son también importantes las producciones de diamantes, oro, bauxita y manganeso.

El sector industrial (5 % PIB) centrado en la transformación de productos primarios, cuenta con una refinería de petróleo, una fábrica de cemento y grandes fábricas de caucho. Las exportaciones de minerales y las inscripciones de buques mercantes son la principal fuente de ingresos.

Las comunicaciones terrestres cuentan con una vía férrea y una red de carreteras que comunican los puertos principales (Monrovia, Buchanan, Greenville y Harper) con las zonas productivas del interior. El aeropuerto internacional se emplaza en Robertsport, al NO de la capital.

Historia

Explorada por los portugueses desde el siglo XV, durante los siglos XVI al XVIII fue base para la trata de esclavos, y en 1822 varias sociedades filantrópicas americanas asentaron en el territorio diversas colonias de negros libres. Las tensiones generadas entre los afroamericanos y la población autóctona son todavía hoy una característica distintiva de la vida política liberiana.

El 26 de junio de 1847 se proclamó la independencia y Roberts, anteriormente Gobernador, se convirtió en el primer Presidente de la República. Los E.U.A. ejercieron el protectorado económico que desde la Primera Guerra Mundial se fue inponiendo con más fuerza. En 1944 entró en funciones el Presidente Tubman que fue constantemente reelegido hasta su muerte en julio de 1971; le sucedió el Vicepresidente, William S. Tolbert quien, tras ser reelegido en 1975, murió el 12 de abril de 1980 durante el golpe de estado militar liderado por Samuel K. Doe.

El Consejo de Redención Popular asumió el poder finalizando así la hegemonía secular de la población afroamericana. Samuel K. Doe fue investido oficialmente jefe del Estado en enero de 1986, tras las elecciones de 1985 y moriría el 10 de septiembre de 1990 a manos de los rebeldes del Frente Nacional Patriótico Independiente de Liberia (FNPIL), facción enfrentada y separada del Frente Nacional Patriótico de Liberia (FNPL), grupo armado que había iniciado una insurrección armada en 1989 que culminó con la ocupación de Monrovia en 1990. Bajo los auspicios y la mediación de la Economic Community of West African States (ECOWAS), Amos Sawyer, líder del Liberian People's Party (LPP), fue elegido Presidente de un gobierno interino de unidad nacional (conferencia de Banjul, Gambia, agosto de 1990). Las fuerzas de intervención del ECOWAS en marzo de 1992 completaron el despliegue (acuerdo de Yamoussoukro), creando una zona desmilitarizada en la frontera con Sierra Leona y ocupando los puertos y aeropuertos del país.

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