GEOGRAFÍA - PAÍSES: Lesotho
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Geografía

PAÍSES

Lesotho


Geografía física   Geografía humana y económica   Historia



Geografía física

esotho es un pequeño Estado de África del Sur. Constituye un enclave en el E de la República de Sudáfrica. La capital es Maseru.

El relieve está formado por el macizo de Basuto que prácticamente coincide con los límites del territorio. La cordillera de Drakensberg es la frontera del este con el estado sudafricano de Natal; el Mont aux Sources, de 3 299 m., es el pico más alto. El clima es continental, con una gran amplitud térmica anual, bastante más frío en las zonas altas; las lluvias caen entre los meses de octubre y abril. La vegetación es boscosa, de tipo alpino debido a la altura de las montañas. Los ríos más importantes son el Orange y el Caledon; el primero nace en el extremo NE y atraviesa el país en dirección S.

Geografía humana y económica

La población es bantú y las lenguas oficiales son el inglés y el sesotho (dialecto bantú). La agricultura está dedicada al consumo interno; se cosechan maíz, trigo y cebada. Los pastos ocupan gran parte del territorio cultivable. El ganado mayoritario es el ovino. Lesotho exporta lana, madera, alimentos, productos químicos. La industria es prácticamente inexistente.

Historia

El territorio, que estaba ocupado por los bosquimanos, fue invadido en el siglo XVIII por los bantúes. En 1818 el jefe Moshoeshoe unificó las diversas tribus basuto (habitantes de Basutolandia), que resistieron a los bóers que pretendían conquistar el interior. En 1867 solicitaron la protección del Reino Unido y Basutolandia fue constituida en protectorado británico, aunque integrado a la colonia de El Cabo desde 1871 hasta 1884. Un alto comisionado, cuya autoridad se extendía también a Bechuanalandia y Swazilandia, pasó a gobernarlo. En 1964 Basutolandia obtuvo la autonomía interna; al año siguiente se promulgó una Constitución que preparaba la transición al régimen independiente.

El 4 de octubre de 1966 Basutolandia adquirió su independencia y pasó a llamarse Lesotho, bajo el reinado de Moshoeshoe II. En las elecciones que se celebraron en 1970, el partido oficial fue derrotado. Ante este resultado, el primer ministro Leabua Jonathan dio un golpe de estado y el rey fue arrestado y desterrado momentáneamente.

Un golpe fallido en 1974 propició la promulgación de nuevas leyes de seguridad y el afianzamiento de la Asamblea Nacional, dominada por el Partido Nacional. Finalmente, en 1986 el régimen de Jonathan fue derrocado por un golpe militar al mando del general Lekhanya que, en 1990, destituyó a tres miembros del Consejo militar y a uno del Consejo de ministros. Moshoeshoe fue destituido y se eligió en su lugar al mayor de sus hijos, Letsie III. En 1991 Lekhanya fue derribado por un golpe de estado. Tras diversos cambios, Ntsu Mokhehle formó gobierno en abril de 1993.

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