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Geografía

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Guyana


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Geografía física

uyana es un Estado de América del Sur. Limita con el océano Atlántico al N, Surinam al E, Brasil al S y SO, y Venezuela al NO. La capital es Georgetown. La geomorfología del territorio presenta un predominio de tierras llanas, con una altura media de 200 m; en el sector centroocidental se encuentran los únicos relieves montañosos significativos del territorio, los Montes Pacaraima, de estructura tabular, con altitudes próximas a los 3 000 m. En la sección meridional la Serra Acarai alcanza altitudes mucho más modestas.

La franja costera, en gran parte pantanosa, es de origen aluvial y a menudo está situada por debajo del nivel del Atlántico. El clima es de tipo trópico-ecuatorial, con variaciones térmicas mínimas, caluroso y muy húmedo, sobre todo en la costa, donde las precipitaciones, aportadas por los alisios del NE y SE y concentradas entre abril y agosto, son más copiosas. El 80 % del territorio está cubierto por una tupida selva pluvial que se alterna en la franja costera con manglares, y con sabanas en las zonas más elevadas y secas del interior. La rica red hidrográfica está constituida por ríos orientados generalmente hacia el N y NE, caudalosos y con abundantes saltos de agua debido a las repisas del relieve. El Essequibo y sus numerosos tributarios constituyen el eje hidrográfico, aunque son también significativos los ríos Demerara, Berbice y Courantyne.

Geografía humana

La población, concentrada en la zona costera y en la capital, se compone en su mayor parte de asiáticos, negros y mestizos, aunque existe una minoría de amerindios y otra de blancos. Georgetown es la ciudad más importante, seguida de New Amsterdam y Linden.

Geografía económica

La economía del país, débil y de corte neocolonial, se resiente de la falta de infraestructuras y servicios, que impiden un desarrollo mayor, aunque en los últimos años se han concentrado esfuerzos en el incremento de la producción agrícola e industrial. El sector agropecuario está centrado principalmente en el cultivo de la caña de azúcar, seguida a larga distancia del arroz y otros cultivos destinados al consumo interno, muy superior a la producción global del sector. Los inmensos recursos forestales se explotan insuficientemente, y al igual que la ganadería, centrada en los bovinos, y la pesca son sectores de escaso desarrollo.

Las explotaciones de los importantes yacimientos de bauxita, de la que Guyana es uno de los principales productores mundiales, alimentan las plantas de refinado de Linden y Everton, que junto con la transformación de los productos agropecuarios (azúcar, ron, cerveza, aceite de palma, tabaco) conforman el sector industrial. Se exporta bauxita (la mayor parte en bruto), azúcar, ron y maderas preciadas, y se importan alimentos, carburantes, maquinaria y productos químicos.

Los socios comerciales de Guyana son Estados Unidos, Gran Bretaña y los países de la Commonwealth caribeña. Las comunicaciones terrestres son más eficaces en las regiones costeras, donde existe una breve línea ferroviaria y gran parte de la escasa red de carreteras, mientras los accesos al interior son principalmente fluviales. Georgetown y New Amsterdam son los puertos principales; en Timehri, cerca de la capital, se emplaza el aeropuerto internacional.

Historia

Explorado el territorio por los españoles en 1500, los primeros asentamientos coloniales (1550) se debieron a los franceses, a los que siguieron los asentamientos holandeses. En 1652 los ingleses establecieron sus colonias en la zona; a partir de entonces se inició una época de luchas entre ingleses, franceses y holandeses por el dominio de las colonias, que cambiaron a menudo de bandera, y que finalmente fueron establecidas de forma definitiva en la primera mitad del siglo XIX.

La Guyana occidental, posesión británica desde 1804, fue reestructurada en 1831 con la unificación administrativa de los tres distritos de Demarara, Essequibo y Berbice. Los británicos intensificaron la explotación de las plantaciones de caña de azúcar mediante la introducción de importantes contingentes de esclavos negros, pero cuando en 1833 se abolió la esclavitud los sutituyeron por mano de obra procedente de las colonias asiáticas.

Convertida en colonia en 1831, en 1928 se promulgó la primera Constitución. Las tensiones raciales entre asiáticos y negros fueron resueltas expeditivamente en 1953 por el Gobierno británico, con una intervención militar y con la suspensión de la Constitución. En las elecciones de 1957 y 1961 venció el Partido Progresista del Pueblo (PPP, representante de los intereses de los asiáticos), y los gobiernos de B. Cheddi Jagan, líder del PPP, partidario de la independencia, consiguieron progresivas modificaciones constitucionales. Finalmente, el 26 de mayo de 1966 se proclamó la independencia con el nombre de Guyana. En las elecciones de 1968 venció el Congreso Nacional del Pueblo (PNC, representante de los intereses de la población de origen africano), liderado por L.F.S. Burnham, elegido primer ministro.

El 23 de febrero de 1970 se proclamó la República Cooperativista de Guyana y Arthur Chung fue elegido presidente en marzo del mismo año. En 1973 venció de nuevo el PNC, pero el PPP se retiró del Parlamento acusando al PNC de fraude electoral. En 1976 A. Chung fue reelegido presidente y los diputados del PPP volvieron al parlamento. En 1978 Burnham logró que los electores aprobaran en referéndum una reforma constitucional que reforzaba los poderes del gobierno, hecho que aprovechó el PNC para endurecer la política antiopositora.

En las elecciones de 1980 el PNC obtuvo una aplastante victoria y Burnham, que había asumido la presidencia de manera interina, fue proclamado oficialmente presidente de la República. Tras la muerte de Burnham (1985), Desmond Hoyte, vicepresidente y primer ministro, le sustituyó en el cargo. En las elecciones del mismo año venció de nuevo el PNC y D. Hoyte, confirmado como presidente, emprendió una política de reformas legislativas destinada a reflotar la economía del país; tales métodos fueron muy criticados por la Coalición Patriótica para la Democracia, formación opositora constituida en 1986 que aglutinaba a cinco de los seis partidos de la oposición. Tras las elecciones de 1992 Cheddi Jagan y Sam Hinds se convirtieron en presidente y primer ministro, respectivamente.

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