GEOGRAFÍA - PAÍSES: Guayana francesa
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Geografía

PAÍSES

Guayana francesa


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Geografía física

a Guayana francesa es un departamento de ultramar, en el extremo oriental de la región de Guayana, junto al Atlántico (N) y limítrofe con Surinam (O) y Brasil (S y E). La franja costera se encuentra bordeada de manglares y cubierta de sabanas y praderas. El interior está constituido por un altiplano cubierto de espesas selvas. El Maroni y el Oyapock son los principales ríos.

Geológicamente, la extensa región que constituye la Guayana (Guyana, Guayana Francesa y Surinam), constituía una sola unidad con el Escudo Brasileño, del que fue separado por una gran falla. Es un macizo antiguo de rocas cristalinas precámbricas cubiertas por sedimentos mesozoicos que, en algunos sectores, dan lugar a un relieve tabular.

Las alturas máximas se encuentran al O (Roraima, 2 810 m). El accidentado relieve ha dificultado la ocupación por el hombre; además, los ríos no son navegables dados los numerosos saltos y cascadas. La costa es baja y malsana.

El clima es tropical y muy húmedo. En los bosques vírgenes abundan la caoba, palo santo, ébano verde, palo de rosa y multitud de maderas finas de construcción. La fauna también es riquísima y ofrece todas las especies de la América ecuatorial.

Geografía humana

Es el país menos poblado de los tres que componen la región (los otros son la guyana ex-británica y Surinam ex-holandesa), y su densidad de población la más baja de América del Sur. La población vive concentrada en la costa, donde está la capital, Cayena, y está constituida por europeos y mulatos. Son francoparlantes y católicos casi en su totalidad.

En el interior viven tribus indias semisalvajes y negros descendientes de antiguos esclavos liberados. Ojeda, Vespuccio y Juan de la Cosa fueron los primeros que reconocieron la costa de la Guayana. La leyenda que situaba el codiciado Eldorado en la Guayana atrajo una serie de aventureros y pronto fue el país objeto de litigio entre españoles, portugueses, franceses, ingleses y holandeses. En el s. XIX, los arbitrajes pusieron fin a las disputas entre los estados interesados, dividiendo la Guayana, políticamente, en cinco partes desiguales. La Guayana brasileña se halla repartida entre los estados de Pará y Amazonas y los territorios de Amapá y Rio Branco; la venezolana forma parte del estado de Bolívar y del territorio de Amazonas.

Geografía económica

La economía se basa en la explotación de los recursos naturales. La agricultura ocupa un 5 % de la superficie territorial. Se cultivan bananas, caña de azúcar, batatas, mandioca, café, arroz, tabaco y cacao. Los bosques constituyen la principal riqueza (87,9 % del territorio), pero están poco explotados a causa de las dificultades de comunicación y transporte. Entre los minerales destacan el oro y la bauxita. La industria es prácticamente inexistente. En 1967 se puso en marcha una base de lanzamiento de satélites espaciales franceses en la región de Kourou, que permitiría el desarrollo de una cierta industria en el país.

Historia

La Guayana Francesa es una célebre colonia penitenciaria de ese país, suprimida en 1938. Es, desde 1974, departamento francés de ultramar, representado en el Parlamento de París por un diputado y un senador. De las numerosas agrupaciones políticas existentes, unas son prolongación de las metropolitanas (Reagrupamiento para República, p. ej.) y otras son partidarias de una mayor autonomía: Partido Socialista Guayanés y Movimiento para el Progreso Guayanés. El centro de lanzamiento de cohetes de Kouru pasó a depender de la Agencia Espacial Europea (ESA), que la ha utilizado como base de operaciones. Esto ha reportado numerosas inversiones en infraestructuras para el departamento.

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