GEOGRAFÍA - PAÍSES: Ghana
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Geografía

PAÍSES

Ghana


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Geografía física

hana es un Estado de África occidental. Limita con Burkina Faso al N, Togo al E, el océano Atlántico al S y con Costa de Marfil al O. La capital es Accra.

La cuenca del río Volta ocupa la mayor parte de la superficie de Ghana, país eminentemente llano: de NO a SE está cruzado por el Volta y sus afluentes (Volta Negro, Volta Blanco, el Afram, el Daka y el río Oti). Tras un recorrido de 1.600 km, interrumpido por cascadas y saltos que hacen difícil la navegabilidad, el Volta desemboca en el Atlántico. Al sur del país discurren otros ríos de menor importancia, tales como el Pra, el Ankobra y el Tano, que también desembocan en el Atlántico. La vegetación presenta importantes variaciones de S a N.

Desde las costas, bajas y pantanosas, hacia el N se extiende el bosque tropical, en tanto que en las llanuras del SE es típica la sabana herbácea. El paisaje característico de las regiones más septentrionales es la sabana arbórea.

El clima es tropical con dos estaciones húmedas, de abril a junio y de septiembre a noviembre. Desde este punto de vista, existen importantes variaciones de sur a norte. En las zonas más septentrionales del país se reciben las masas de aire caliente y seco procedentes del N a través del Sahara, por lo que las precipitaciones son mucho más escasas que en las áreas meridionales. En el S, por el contrario, se alcanzan los 1.143 y 1.200 mm anuales debido a las masas marítimas que llegan del Atlántico. Las temperaturas oscilan entre los 26 ºC en la costa y los 29 ºC en el interior, donde durante los meses de enero y febrero sopla el harmattan, viento continental seco.

Vista de la ciudad de Accra, capital de Ghana
Vista de la ciudad de Accra, capital de Ghana

Geografía humana

La población ghanesa, de origen sudanoguineano, se concentra principalmente en las sabanas del N. Está compuesta por más de cincuenta tribus, entre las que destacan los akan, los moledagmani, los ewe, los gurma y los gaadhanghé. Se trata de una población joven, debido a que este país ha experimentado en los últimos años una alta tasa de natalidad.

El idioma oficial es el inglés pero se hablan casi todas las lenguas autóctonas. La religión mayoritaria es el protestantismo, con un pequeño porcentaje de población que practica el catolicismo, en tanto que la población musulmana alcanza solamente el 10%. Accra, la capital del estado, se sitúa en el golfo de Guinea, y es el centro económico, político y cultural del país.

Geografía económica

La economía de Ghana presenta las características propias de los países subdesarrollados. La agricultura, el principal sector económico, depende casi por completo de las condiciones climáticas y de las fluctuaciones de los precios en el mercado internacional, lo que la convierte en una actividad muy vulnerable. Los principales cultivos de subsistencia son los cereales, la mandioca y el arroz. La ganadería está muy poco desarrollada.

Ghana había sido el principal productor mundial de cacao, que se cultiva en pequeñas explotaciones y se exporta desde Accra y Takoradi, el puerto principal. Sin embargo, al descender la producción, el país ha perdido este primer puesto. Otros productos destinados a la exportación son el café, el aceite de palma, la copra y las bananas, el tabaco, los cacahuetes, el algodón y la caña de azúcar. Ghana también explota algunos minerales y, tradicionalmente, ha sido un gran productor de oro y es el tercer productor mundial de diamantes y de manganeso. Desde 1945 también se explota la bauxita.

La explotación del cacao sigue siendo una de las actividades económicas más importantes de Ghana
La explotación del cacao sigue siendo una de las actividades económicas más importantes de Ghana

La industria es escasa. Las únicas industrias algo rentables son las que se dedican a la transformación de alimentos, el sector papelero y textil y la refinería de petróleo en Tema. El país, que ha centrado sus posibilidades de desarrollo en las exportaciones, está modernizando las vías de comunicación. Sin embargo, su dependencia con el exterior, la inestabilidad política y la mala administración hacen muy difícil este camino. Es miembro de la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental (Ecowas), cuya finalidad es promover el desarrollo y la cooperación regional.

Historia

Ghana fue desde el s. XIII asiento de importantes reinos indígenas. Los akan fueron los fundadores del primer estado conocido en el país. Otros pueblos tribales fueron los mande, los hausa, el reino Gonia y el reino de los Ashanti, cuyo imperio se extendía desde el río Komos hasta las montañas del Togo. Los portugueses llegaron a Ghana en 1471, donde establecieron factorías. Durante los ss. XVI y XVII los ingleses y holandeses organizaron en la entonces llamada Costa de Oro el tráfico de oro y esclavos.

En 1875 la Costa de Oro fue declarada colonia británica. La convención de París (1898) delimitó las áreas de influencia tanto de franceses como de británicos y alemanes y se fijaron las fronteras entre las diferentes colonias. A partir de 1907, los británicos se dedicaron a la explotación económica de la colonia, cuyas plantaciones de cacao se convirtieron en la mayor fuente de riqueza de la zona. 

En 1925 se llevó a cabo una importante reforma política, gracias a la cual la población podía participar en el gobierno. La Constitución de 1948 concedía a los africanos la mayoría en el consejo legislativo y en 1954 se promulgó otra constitución. En 1957 se proclamó la independencia de la Costa de Oro, con el nombre de Ghana, donde se incluían además los territorios de Ashanti y el Togo británico. Kwame Nkrumah, líder del Partido Popular de la Convención, asumió la presidencia e inició una política neutralista y panafricana. En mayo de 1960, después de haber sido aprobada una nueva constitución, Nkrumah fue reelegido presidente de la república, que fue proclamada el 1 de julio de 1960 dentro de la Commonwealth.

En política exterior, Ghana incrementó sus relaciones con Guinea y Mali, con los que en en 1961 había formado la Unión de Estados Africanos. Aumentaron las relaciones con la U.R.S.S. y con los países socialistas a través de diversos acuerdos comerciales y culturales, al tiempo que las relaciones con E.U.A. y los estados francófonos empeoraban. En 1966 la crisis del cacao provocó el descontento popular. En este mismo año el ejército llevó a cabo un golpe de estado y la suspensión de la Constitución, constituyendo un Consejo de liberación nacional, presidido por el general Ankrah. Se prohibieron las organizaciones políticas y se restablecieron relaciones con los países vecinos, al tiempo que empeoraban las relaciones con Guinea. En 1967 se estrecharon las relaciones con E.U.A. y un grupo de oficiales intentó sin éxito derrocar el Consejo de liberación nacional.

Durante las décadas de 1970 y 1980 el país tuvo que hacer frente a numerosos golpes de estado (en 1972, en 1979, en 1981, en marzo de 1984, en enero y diciembre de 1985, en junio de 1987 y en septiembre de 1989). Esta inestabilidad política se desarrolló en el marco de una profunda crisis económica y de descontento popular, agravada con el retorno de emigrantes durante la década de los ochenta. Para paliar la situación se intentaron llevar a la práctica diversos planes económicos a lo largo de los años ochenta, financiados algunos de ellos por el Banco mundial. También se han aplicado planes de ajuste estructural (1987 y 1990).

Desde 1991 se han organizado comisiones de expertos para la aprobación de una nueva Constitución, al tiempo que a lo largo de 1991 se produjeron manifestaciones estudiantiles. Las elecciones de 1992 confirmaron a Jerry Rawlings, en el poder desde 1981, como presidente. En febrero de 1994 se produjeron graves enfrentamientos interétnicos entre los namumbas y los konkombas, con el saldo de más de 1000 muertos.

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