GEOGRAFÍA - PAÍSES: Congo
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Geografía

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Congo


Geografía física   Geografía humana   Geografía económica   Historia



Geografía física

ongo es un Estado de África centroocidental. Limita con Camerún y la República Centroafricana al N, Zaire al E y S, Cabinda (Angola) al S, el océano Atlántico al SO y Gabón al O. La capital es Brazzaville.

El territorio, dispuesto de SO a N-NE, ocupa la sección occidental de la cuenca del Zaire (Congo); se distinguen tres regiones de características diversas: la zona costera, de unos 200km de extensión y 50km de profundidad, predominantemente baja, repleta de bancos de arena y depósitos aluviales; la zona central constituida por altiplanos, cuya altura media es de 300-400 m, forman el borde elevado de la depresión del Zaire, en los que destacan una sucesión de crestas (500-800 m) que adoptan una aspecto de dorsal montañosa (cadena de los Mayombe, montes Bamba) que cerca de la frontera con Gabón culminan en el monte Leketi (1037 m, altura máxima del país); finalmente, la zona septentrional (60 % del territorio aproximadamente), se extiende desde el centro hasta la frontera N, con una inclinación general de O a E, constituida por las grandes cuencas de los ríos Zaire y Ubangui.

El clima es ecuatorial, con temperaturas elevadas durante todo el año y precipitaciones abundantes en todo el territorio, especialmente en las vertientes del monte Leketi. Prácticamente la mitad de la región está cubierta por la selva lluviosa, rica en maderas preciadas; en las áreas centromeridionales predominan la sabana y los bosques galería a lo largo de los cursos fluviales. En la zona NE abundan las especies propias de las zonas palustres, mientras en la costa son comunes los manglares.

El rico sistema hidrográfico está dominado por el río Zaire y su tributario, el Ubangui, que delimitan prácticamente toda la frontera con Zaire y recogen las aguas de los numerosos cursos fluviales que, orientados de O-NO a E-SE, riegan las secciones central y septentrional.

Geografía humana

Etnológicamente casi la totalidad de la población es de origen bantú: los grupos más numerosos son los bakongo, bateke e mboshi; existe también un pequeño grupo de pigmeos babinga establecidos en la región centromeridional. Más de 2/3 partes de la población, cuya densidad es una de las más bajas del continente, se concentra en la franja de territorio comprendida entre la capital y Pointe-Noire, por lo que el 45 % habita en los centros urbanos; por el contrario, las regiones septentrionales están casi despobladas y desprovistas de comunicaciones con el resto del territorio. Además de la capital, Brazzaville, y Pointe-Noire, destacan las ciudades de Loubomo y Kinkala.

Geografía económica

Cerca de 1/3 parte de la población activa del Congo trabaja en el sector agrícola, en el que se distingue un cultivo de subsistencia, basado principalmente en el mijo --que no satisface las necesidades internas-- y un régimen de plantaciones, centradas en productos para la exportación (caña de azúcar y tabaco). La ganadería, de poca importancia, comprende ganado bovino, porcino y caprino, y el ingente patrimonio forestal es explotado por grandes sociedades extranjeras. Los recursos minerales son notables y en general están en manos de compañías extranjeras, en las que el Estado tiene una pequeña participación: destacan los yacimientos de potasa, seguidos por otros menores de cobre, plomo, zinc, oro, bauxita y hierro. Los yacimientos petrolíferos de Pointe-Noire, explotados por la AGIP --con una participación del Estado de 1/3 aproximadamente--, se dedican casi por entero a la exportación.

La producción energética es autosuficiente. El sector industrial cuenta con pequeñas y medianas industrias de transformación de los productos agrícolas, fábricas para la primera elaboración de la madera, una fábrica de cemento, plantas químicas, y fábricas textiles, cerveceras y de cigarrillos de poca importancia. Las exportaciones se basan principalmente en materias primas, mientras que las importaciones se centran principalmente en bienes instrumentales. La red de transportes es reducida: cuenta con dos vías ferroviarias que comunican los grandes centros, y una escasa red de carreteras de las que una mínima parte están asfaltadas. Los puertos principales son los de Pointe-Noire, en el Atlántico, y Brazzaville, en el río Zaire.

Historia

Explorado por los portugueses desde el s. XV, a partir de 1510 se inició el tráfico de esclavos, actividad esencial en la región durante los ss. XVII y XVIII. A fines del s. XIX los franceses, por medio de P. Savorgnàn Brazzà, ocuparon la margen occidental del río Congo. La región se convirtió en colonia en 1910 dentro de la federación del África Ecuatorial Francesa, de la que constituía el territorio clave. Durante el período 1945-58 formó parte de la Unión Francesa, en 1958 obtuvo la autonomía dentro del marco de la Comunidad Franco-Africana, y el 15 de agosto de 1960 se proclamó la independencia de la República del Congo.

El primer presidente del Congo fue Fulbert Youlou, dirigente de la Unión Democrática de la Defensa de los Intereses Africanos (UDDIA), quien practicó una política conservadora, de represión de los sindicatos y la oposición política, caracterizada por el apoyo al secesionista M. Tshombe de Katanga (Zaire); en 1963 una revuelta sindical acabó con su régimen y confió el poder a A. Massemba-Debat, líder del Movimiento Nacional de la Revolución (MNR), único partido autorizado en el país por la Constitución aprobada en referéndum popular (1963). En 1968, un golpe militar derrocó a Massemba-Debat, y Marien N'Gouabi, presidente del Consejo Nacional de la Revolución, ejerció desde diciembre de 1968 la jefatura del Estado. El régimen se radicalizó y Congo se convirtió en la primera República Popular del continente, dirigida por el recién fundado Partido Congoleño del Trabajo (PCT), partido único en el poder. El 18 de marzo de 1977 N'Gouabi fue asesinado y un Comité Militar, dirigido por el coronel Y. Opango, se hizo cargo del gobierno. En febrero de 1979, Opango fue reemplazado como jefe del Estado por el coronel D. Sassou-Nguesso, quien radicalizó el régimen.

El 8 de julio de 1979 se aprobó una nueva Constitución y se celebraron elecciones a la Asamblea Nacional Popular (ANP) a las que concurrió la lista única del PCT. En 1984 y 1989 D. Sassou-Nguesso fue reelegido presidente de la República y del PCT. A fines de 1989 se emprendió una reforma económica para privatizar parte del sector estatal e impulsar las empresas privadas. A principios de 1991, las enmiendas constitucionales para establecer un sistema de partidos políticos aprobadas por la ANP entraron en vigencia y se formó un Gobierno interino que debía preparar el proceso de transición, a la vez que se adoptó de nuevo el viejo nombre de República del Congo.

En febrero de 1991, se convocó una Conferencia Nacional que definió el proceso de transición: el Alto Consejo de la República, constituido en junio de 1991, adoptó a fines de año una nueva Constitución por decisión de la Conferencia Nacional, que disponía la formación de una Asamblea Nacional y un Senado elegidos por sufragio universal, al igual que el cargo de presidente; dicha Constitución fue aprobada por el referéndun de febrero de 1992 y se convocaron elecciones generales y presidenciales para abril y junio del mismo año. Los comicios convirtieron a Pascal Lissouba en nuevo presidente del país. Tras varios gobiernos internos la inestabilidad obligó a Lissovba a conocer elecciones generales en mayo de 1993. El resultado de estos comicios convirtió a Jacques Yhombi-Opango en nuevo primer ministro.

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