GEOGRAFÍA - PAÍSES: Ciudad del Vaticano
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Geografía

PAÍSES

Ciudad del Vaticano


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Geografía física

a Ciudad del Vaticano es un estado eclesiástico de Europa, el más pequeño del mundo, enclavado en el O de Roma (Italia), a la derecha del Tíber. Es sede del romano pontífice, de la curia pontificia y de la Iglesia católica romana.

Es residencia habitual de los papas desde el retorno de Aviñon en 1377 (anteriormente habían vivido en San Juan de Letrán). Acoge los palacios apostólicos y cierto número de edificios agrupados alrededor del Vaticano y otros fuera de su recinto, en régimen de extraterritorialidad (Palacio y basílica de San Juan de Letrán, basílicas de Santa María la Mayor y San Pablo Extramuros y la residencia de Castelgandolfo).

En la actualidad constituye un espléndido conjunto de edificios de diversas épocas, pero especialmente renacentistas y barrocos. El núcleo lo forman la basílica de San Petro, y el Palacio Vaticano propiamente dicho.

Geografía económica

El Vaticano posee una notable potencia financiera, con importantes inversiones en sociedades italianas e internacionales. Obtiene fuertes ingresos con la venta de sellos de correos, monedas vaticanas de oro y plata y diversas mercancías expendidas en sus establecimientos.

Su riqueza cultural y artística es extraordinaria. El Palacio del Vaticano encierra extraordinarias riquezas y colecciones de gran valor (pinacoteca, gliptoteca, Capilla Sixtina, museos, etc.). Son también notabilísimos la Biblioteca Vaticana, la primera del mundo por el número de manuscritos (53 000), y el Archivo Vaticano, el más rico y antiguo del mundo. Estos edificios, con los jardines anejos, constituyen el núcleo principal del Estado soberano denominado Ciudad del Vaticano.

Historia

El Vaticano nació como Estado en 1929, tras la desaparición de los Estados Pontificios, con la firma de los Pactos de Letrán entre el gobierno italiano (Mussolini) y la Santa Sede (Pío XI). Durante la Segunda Guerra Mundial mantuvo una estricta neutralidad respetada por todos los combatientes, al tiempo que Pío XII promovía diversas iniciativas pacifistas y humanitarias. La Constitución de la República Italiana (1947) aceptó las cláusulas de los Pactos de Letrán. Con la subida al solio pontificio de Juan XXIII en 1958 se produjo un cambio radical en la aproximación del papado al mundo contemporáneo, como lo refleja su decisión de convocar el Concilio Vaticano II. Este proceso de adaptación incluye reformas de orden pastoral y administrativo que pretenden dar a la Iglesia católica una imagen más de acuerdo con el Evangelio.

La administración central, llamada Curia, se ha internacionalizado, han sido abolidos los cargos hereditarios e iniciada la participación de los laicos en el gobierno de la Iglesia. En 1970 se disolvieron las unidades militares de la guardia pontificia; las funciones policiales y de protección son ejercidas por la guardia suiza. También fue establecido el retiro obligatorio para los cardenales al sobrepasar los 80 años de edad. Respecto a sus relaciones con otros Estados, destaca la extensión por países de la antigua órbita socialista y la atención prestada a los problemas del Tercer Mundo.

El Vaticano mantiene relaciones con las más importantes organizaciones internacionales, bien como observador, bien como embajador. A raíz de la legalización del divorcio por el Parlamento italiano (1970) y las consiguientes objeciones por parte del Vaticano, las relaciones entre ambos Estados pasaron momentos delicados.

El gobierno se estructura bajo la suprema autoridad del Papa con un Colegio de Cardenales, una Secretaría de Estado y varias sagradas congregaciones que atienden las necesidades y problemas de los habitantes de la Ciudad del Vaticano y de los católicos del mundo entero.  Los principales órganos de información son el diario L'Osservatore Romano y Radio Vaticano.

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