GEOGRAFÍA - PAÍSES: Chad
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Geografía

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Chad


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Geografía física

letra capitular El Chad es un Estado de África central. Limita con Libia al N, Sudán al E, la República Centroafricana al S, Camerún y Nigeria al SO, y Níger al O. La capital es N'Djamena. El territorio está dominado por una vasta meseta semidesértica cuya zona más deprimida, situada en la frontera con Níger, Nigeria y Camerún, está ocupada por el lago Chad, poco profundo y pantanoso y cuya extensión, esp. en la franja pantanosa oriental, varía según los flujos hidrográficos. En el O la meseta no está demarcada por relieves, mientras en el N se ve delimitada por el macizo volcánico del Tibesti que supera los 3 100 m de latitud (monte Emi Koussi, 3 415 m, altura máxima del país); el macizo del Ennedi (1 000-1 500 m), que penetra hacia el interior formando el macizo de Guéra, delimita la sección oriental de la meseta, cerrada en el S por las mesetas de Ubangui y del Adamaua.

El clima varía con la latitud: en las regiones más meridionales presenta caracteres tropicales, con variaciones térmicas escasas y una discreta pluviosidad. La mayor parte del país sufre una grave aridez, con precipitaciones escasas en la parte central que disminuyen progresivamente hacia el N, donde prevalecen los tipos saharianos. La transición climática determina el manto vegetal que en el S está formado por la sabana arbolada, a la que sigue la sabana xerófila del sahel en la región centromeridional y luego el desierto, salpicado de algunos oasis. El sistema hidrográfico está formado por el río Chari y sus numerosos afluentes, entre los que destaca el logone, que recorriendo la parte meridional-occidental de SE a NO, que tributan sus aguas al lago Chad.

Geografía humana

La composición étnica de la población refleja la transición entre el África negra y árabe: al N predominan las poblaciones seminómadas originadas por la mezcla entre árabes y negroides (tebu); al S predominan los grupos sudaneses, y entre el logone y el Chari viven los sara, principal grupo tribal. La densidad media es muy baja (4,6 hab/km2), y la distribución irregular: en las regiones meridionales habita más del 50 % de la población, mientras las zonas desérticas están casi despobladas. Al S se encuentra la capital, N'Djamena, único centro urbano, si bien son numerosos los grandes pueblos como Sarh y Abéché. Más del 80 % de los habitantes vive en las zonas rurales, y más del 80 % de la población activa es absorbida por el sector agropecuario.

Geografía económica

La economía del Chad se centra principalmente en el sector agropecuario, con cultivos de subsistencia (mijo, mandioca, patata, arroz, maiz y dátiles), cultivos industriales (algodón, que representa el 20 % de la renta, cacahuetes y caña de azúcar), y un importante sector ganadero itinerante, centrado en los bovinos, seguidos de los caprinos, que sufre de los métodos arcaicos y la sequía. La pesca fluvial y lacustre se practica de manera estacional.

La sal es la única explotación minera tradicional y de importancia en el Chad
La sal es la única explotación minera tradicional y de importancia en el Chad, a pesar de que existen variados yacimientos minerales

La explotación minera, exceptuando la tradicional de la sal, es casi inexistente, si bien se encuentran yacimientos de petróleo, uranio, bauxita, oro y casiterita. El consumo energético depende por completo de las importaciones. La industria, concentrada casi por completo en la capital, se basa en la transformación de los productos agropecuarios (pralte. tratamiento del algodón). Francia es el principal socio y proveedor, seguido de Camerún, Congo y Gabón.

Las exportaciones comprenden principalmente el algodón (2/3 partes); se importan hidrocarburos, bienes instrumentales y productos alimenticios. La red viaria terrestre no cuenta con ninguna línea de ferrocarril, y de las escasas carreteras que dejan aisladas amplias zonas, menos del 10% son transitables durante todo el año. Los transportes internacionales tienen su punto de partida en Bangui (Rep. Centroafricana) y Douala (Camerún).

Historia

Entre 1823 y 1824 D. Denham recorrió la región y más tarde lo hicieron otros exploradores como Rohlfs y Nachtigal. En el 1900 el territorio fue conquistado por los franceses: en 1910 se convirtió en posesión francesa bajo la forma de territorio militar unido al África Ecuatorial Francesa (AEF), y en 1920 pasó a ser en colonia distinta, aunque continuó unida al AEF. Con la concesión del monopolio de compra del algodón a la sociedad franco-belga Cotonfran, los africanos fueron sometidos al cultivo forzado del algodón. Durante la Segunda Guerra Mundial fue la base de las tropas gaullistas que partían hacia Tripolitania.

En 1947 se inició la vida política con las primeras elecciones, caracterizadas por el enfrentamiento entre el N y el S. Los campesinos negros del S, oprimidos por el sistema algodonero, se oponían al régimen colonial; el administrador negro antillano Gabriel Lisette formó en 1947 el Partito Progresista de Chad (PPT, afiliado al Rassemblement Démocratique Africain) que venció en las elecciones de 1957: Lisette fue designado jefe del primer gobierno semiautónomo, pero en 1959 fue derribado por la Asamblea y le reemplazó Tombalbaye. La administración se apoyó en los jefes feudales del N y creó la Unión Democrática de Chad (UDT).

El 11 de agosto de 1960 fue proclamada la independencia de la República y Tombalbaye fue elegido presidente en 1962. En 1963 el PPT se convirtió en partido único y Tombalbaye reelegido en 1969. En el N la guerrilla del FROLINAT (Front de Libération National) ocupaba amplios sectores del territorio, pero Tombalbaye logró dominar en parte la situación hasta 1975, en que fue derrocado por una sublevación militar que suspendió toda actividad política y formó un Consejo Militar con el general Félix Malloum como jefe del estado y primer ministro. En 1977 el FROLINAT se dividió entre las Fuerzas Armadas Populares (FAP) de G. Ueddei y las Fuerzas Armadas del Norte (FAN) de H. Habré. A finales de la década los enfrentemientos armados implicaban a más de 11 formaciones beligerantes; Ueddei con el apoyo de tropas libias dominaba el N donde constituyó su propio gobierno (1983), mientras tropas francesas y estadounidenses intervinieron en el conflicto a favor de Habré.

En 1989, los ministros de exteriores de Habré y Gaddafi firmaron un acuerdo de paz. En las elecciones de 1990 Habré fue confirmado como presidente, pero en el mismo año el Mouvement Patriotique du Salut (MPS), liderado por Idriss Deby, inició una fuerte ofensiva desde Sudán y a finales de año entró en N'Djamena: tras la hiuda de Habré, Deby disolvió la Asamblea Nacional, suspendió la Constitución y anunció la apertura a un sistema de partidos políticos y la celebración de elecciones. En octubre de 1991 las reformas constitucionales llevadas a cabo permitieron la legalización de los partidos políticos opositores.

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