GEOGRAFÍA - PAÍSES: Burkina Faso
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Geografía

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Burkina Faso


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Geografía física

urkina Faso (antiguo Alto Volta) es un Estado de África occidental. Limita con Malí al NO, Níger al E, Benin al SE y con Togo, Ghana y Costa de Marfil al S. La capital es Uagadugu. Burkina Faso, país continental, se extiende por una altiplanicie flanqueada al NO y al SE por dos mesetas.

El clima es tropical y seco, con importantes contrastes estacionales. Se alternan una estación seca, de noviembre a mayo, y otra húmeda. Las precipitaciones decrecen de S a N a causa de la influencia del viento seco del Sáhara, el harmatán.

En el S, y en relación con las precipitaciones, se extiende la sabana tropical, formada por bosques poco densos, en el centro la estepa y en extremo septentrional, el desierto. La red hidrográfica agrupa los cursos altos del Volta Negro, en las mesetas occidentales, y de los Volta Blanco y Rojo, en el llano.

Geografía humana

La población, eminentemente agrícola y desigualmente repartida, se concentra sobre todo en el centro del país. Está formada por numerosos grupos étnicos, entre los que destacan ampliamente los mossi; otras etnias destacables son los gurunsi, senufo, lobi, bobo, mandé y fulani.

Típicas viviendas de la etnia bobo
Típicas viviendas de la etnia bobo

La lengua oficial es el francés aunque persisten numerosas lenguas autóctonas (el diulá, el gurmanché, etcétera). La mayoría de la población es animista (46 %), aunque también se practica la religión musulmana (43 %), católica (9 %) y protestante (1,6 %).

Geografía económica

Burkina Faso es uno de los estados más pobres de África, carente de recursos naturales y con escasa minería. La agricultura, base de la economía del país, sufre, al igual que la ganadería, las limitaciones del medio natural (épocas de gran sequía, irregularidad en las precipitaciones, falta de agua para el riego, etc.). Los principales productos agrícolas de subsistencia son el sorjo, el mijo, el maíz y el arroz, en los valles; y el sésamo, los cacahuetes, las judías y algunos árboles frutales, en el sur.

El principal producto agrícola destinado a la exportación es el algodón, aunque también se comercializan los excedentes de cacahuetes y legumbres (judías verdes). La industria está poco desarrollada. El país no posee fuentes de energía, ni reservas de agua, ni minerales explotables, por lo que Burkina Faso posee una economía dependiente del exterior. Importa bienes de equipo y materias primas industriales, productos petroleros, bienes de consumo y productos alimenticios, en tanto que exporta productos agrícolas y ganaderos.

Historia

Burkina Faso, país que había vivido una etapa de florecimiento entre los siglos XII y XVII bajo el dominio de los mossi, sentó las bases del imperio de Moro de Naba, bajo la dirección de Vedraogo, en el siglo X. Este poderoso reino, que sufrió distintas invasiones árabes desde el siglo XII, se convirtió en colonia francesa en 1919 con el nombre de Alto Volta. El decreto del 5 de septiembre de 1932 desmanteló la colonia y la repartió entre Sudán, Costa de Marfil y Níger, hasta su reconstitución en 1947 cuando pasó a formar parte de los territorios del África occidental francesa.

En 1958, el Alto Volta pasó a ser una república, miembro de la comunidad francesa. La independencia fue proclamada el 5 de agosto de 1960, con Maurice Yaméogo como primer presidente de la República. En 1961, el país se integró en la Unión africana y en 1972 a la Comunidad Económica de África del Oeste (CEAO). Entre 1966 y 1978, el ejército ha realizado diversos golpes de estado a causa de la inestabilidad política del país. Yaméogo fue derrocado en 1966 por un golpe militar dirigido por S. Lamizana. En noviembre de 1980, el coronel Savé Zerbo derrocó al general Lamizana.

Las interminables luchas políticas y el encrudecimiento de los problemas sociales provocaron la supresión de los partidos políticos y la libertad sindical. La nueva orientación política estrechó relaciones con la metrópoli y en el seno del ejército aparecieron dos tendencias ideológicas (los antiguos militares de disciplina francesa, que apoyaban el acercamiento a la metrópoli, y los jóvenes militares que consideraban el neocolonialismo como un mal para el país). Todos estos problemas, a los que se sumaron los conflictos étnicos, provocaron el reemplazo del coronel Savé Zerbo por el comandante Jean-Baptiste Quédraogo, tras un golpe de estado en noviembre de 1982. Quédraogo representaba un refuerzo de las relaciones con la antigua metrópoli y con los estados moderados de África.

En agosto de 1983, se hizo con el control estatal el capitán Sankara, quien, en 1984, cambió el nombre del país por Burkina y proclamó una república democrática y popular. Sankara estableció relaciones con Cuba, Libia, Benin y Ghana. Intentó crear una economía autosuficiente, independiente y con total participación popular. En octubre de 1987 el presidente Sankara fue destituido y ejecutado en el golpe dirigido por Blaise Compaoré quien, en 1989, constituyó la Organización democrática popular en la cual se habrían de integrar todos los partidos. También en ese año fracasó un golpe militar y fueron ejecutados siete de sus organizadores.

En 1991 se legalizaron una veintena de partidos de todas las tendencias políticas y en el mes de junio fue sometido a referéndum un proyecto de constitución. En 1992, la situación económica y financiera del país aparecía como una de las más sanas del África Central. En 1994 el presidente, Blaise Compaoré, nombró a Roch Chistian Kabore primer ministro.

Arte

El arte de Burkina Faso es muy variado y rico en relación a las numerosas etnias que en él conviven. Destaca el arte funerario de los Kurumba (pilares de madera de los santuarios, máscaras y cabezas de máscaras). Menos conocido, pero igualmente significativo, es el arte de los lobi, que habitan el S del territorio: asientos con tres pies adornados con una cabeza humana, grandes estatuas femeninas que reproducen fielmente el tipo físico de los lobi o las estatuillas-poste que servían de altar para los antepasados, son algunos ejemplos. También destacan las máscaras de los bobo, confeccionadas con fibras y hojas, en relación con los ciclos de la vegetación. Estas máscaras representan animales (aves, antílopes, búfalos) y tipos humanos. Todos estos objetos de los pueblos de Burkina Faso aún hoy pueden encontrarse y estudiarse en su contexto.

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