GEOGRAFÍA - PAÍSES: Botswana
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Geografía

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Botswana


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Geografía física

otswana es un Estado de África austral. Limita con Namibia y Zambia al Norte, con Zimbabwe al Este, con la República de Sudáfrica al Este y Sur y con Namibia al Oeste. La capital es Gaborone. La mayor parte del territorio se encuentra en la región del Kalahari, el desierto más austral de África. El relieve se reduce a una amplia meseta muy poco accidentada, de unos 1.200 m de altitud, y a una gran extensión de sabana que culmina en las estepas desérticas del Suroeste.

En el Norte y Noroeste boscoso se hallan el pantano del Okavango y el salar Makarikari. El río Okavando, junto con el Limpopo y el Chobe, son de los pocos con curso de agua permanente, ya que la mayoría de las corrientes fluviales se secan durante gran parte del año debido a la aridez del clima; el 80 % del territorio carece de una circulación de agua regular. El clima es subtropical, seco y caluroso. Las precipitaciones oscilan entre los 50 y 500 mm anuales.

Geografía económica

La ganadería es la principal actividad económica de Botswana; se crían fundamentalmente ovejas y cabras, pero también asnos y caballos; la falta de agua para el ganado constituye un grave problema. La agricultura, insuficiente para la alimentación del país, se desarrolla en el Este y en las zonas pantanosas. Se cultiva sorgo, maíz, alubias, calabazas, algodón. Del subsuelo se extraen manganeso, níquel, oro, cobre, amianto, carbón y diamantes. Botswana exporta diamantes en gema, lana, pieles, carne, manganeso y ganado en pie. El idioma oficial es el inglés y el no oficial, pero mayoritario, el setswana; la mayoría de la población practica cultos animistas.

Historia

Los tswanas o bechuanas se instalaron en el Sur de África en el s. XVII. Los primeros exploradores, holandeses e ingleses, llegaron a Bechuanalandia a comienzos del s. XVIII. En 1813 se establecieron allí una misión protestante inglesa y el explorador de la misma nacionalidad, David Livingstone. Poco tiempo después, la región sufrió la invasión de los zulúes. Los thapings, una de las tribus de los tswana, se salvaron gracias a esta misión. En 1837 los invasores fueron derrotados por los bóers y emigraron hacia el Norte; pero pronto el país sufriría la violencia de estos últimos. Las tribus locales fueron defendidas por el gobierno británico.

En 1841 Livingstone se instaló junto a los kwenas, otra de las tribus tswanas, cuyo jefe se convirtió al cristianismo. En 1885 el territorio pasó a depender de Gran Bretaña y en 1889 fue una reserva de la Compañía británica de África del Sur, aunque nunca fue administrada por ella. Unos años más tarde, el gobierno inglés intentó ceder el territorio a esta compañía pero desistió de hacerlo por presión de los jefes de las cuatro tribus indígenas, y el país continuó siendo un protectorado bajo la autoridad de la reina de Inglaterra, representada por un delegado residente. En 1961 entró en vigor una nueva Constitución que estableció un Consejo Legislativo y uno Ejecutivo. En 1965 se le otorgó al país autonomía interna; el Consejo Legislativo fue convertido en Asamblea Legislativa y el Ejecutivo en Gobierno. Al año siguiente Bechuanilandia obtuvo la independencia y cambió el nombre por el de Botswana. Su primer presidente fue sir Seretse Khama, que gobernó hasta su muerte en 1980. Su lugar lo asumió el vicepresidente, Quett Masire.

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