GEOGRAFÍA - PAÍSES: Benín
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Geografía

PAÍSES

Benín


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Geografía física

enín es un Estado de África occidental. Limita con Níger al Norte, Nigeria al Este, el Océano Atlántico al Sur y con Togo y Burkina Faso al Oeste.

La capital es Porto-Novo. Benin, una estrecha franja de tierra que se ensancha ligeramente al Norte, se divide en cuatro zonas geográficas: la franja costera atlántica (125 km.) bordeada de cordones litorales que aíslan importantes extensiones de lagunas y lagos. Más al Norte, la meseta, una región fértil en donde la antigua selva ha dado paso a palmerales y cultivos de mandioca y maíz.

En el extremo septentrional, el macizo Atakora (635 m) y las llanuras de Borgou y Kandi. En el Noreste hay tierras llanas que se extienden hasta el valle del río Níger.

En el Sur el clima es de tipo ecuatorial de transición, en tanto que en el Norte, donde predomina la vegetación de sabana, hay una estación seca y otra lluviosa, con importantes sequías (las precipitaciones alcanzan sólo los 900 mm anuales). En la costa las temperaturas son suaves y constantes. El total de precipitaciones, que van aumentando de Oeste a Este, es relativamente escaso en la costa, ya que el monzón lluvioso no llega de lleno al litoral. Los ríos principales son el Uémé, que recorre el territorio de Norte a Sur, el Mekrou y el Alibori.

Geografía humana

Como en muchos de los países africanos, la población de Benin es extremadamente heterogénea. La forman unas sesenta etnias, entre las que destacan dos grupos: los atakora y los barribas. Los primeros viven dispersos en las montañas en grandes familias patriarcales autónomas. Los barribas se organizaban, hasta no hace mucho, en reinos feudales, dominados por una caballería aristocrática. La mayor parte de la población vive en el sur del país, en el norte habitan solamente las tribus fulani, nómadas.

Benín se basa en una economía eminentemente agrícola y de subsistencia
Benín se basa en una economía eminentemente agrícola y de subsistencia

El idioma oficial es el francés, aunque perviven diversos idiomas nativos. Predominan los cultos animistas (61,8%) y, en mucho menor porcentaje se practican el catolicismo y la religión musulmana. Las principales ciudades del país son Cotonou y Porto-Novo, donde las construcciones europeas, de tipo colonial, se combinan con elementos de raíz africana.

Geografía económica

Benin, uno de los países menos desarrollados y más endeudados del mundo, es eminentemente agrícola. La agricultura de subsistencia (maíz, mandioca y batata) convive con los cultivos comerciales (aceite de palma, café, cacao, cacahuete, algodón y tabaco).

El sector industrial beninés, concentrado en Cotonou, se basa en la transformación de materias primas y en el proceso de extracción de petróleo. El comercio exterior es muy deficitario. El cierre de la frontera con Nigeria impide que el principal puerto comercial, el de Cotonou, desarrolle un tráfico comercial importante.

Historia

Pocos datos se disponen de los períodos anteriores al s. XVI. Las primeras referencias históricas corresponden al reino de los yoruba, en el norte del país, y al de los dahomey o fon, establecidos en 1625 en el sur. Durante más o menos un siglo, el reino de Dahomey, distinguido por su ejército de amazonas, mantuvo su supremacía en el país hasta que en el s. XVIII sucumbió ante los yoruba de Nigeria. Al mismo tiempo, la presencia de traficantes europeos de esclavos ocasinó importantes rivalidades en la zona. A partir de 1752, la trata de esclavos (cuyo centro más importante fue Porto-Novo, ciudad fundada por los portugueses) fue sustituida por el comercio de aceite de palma, con lo que se inició el proceso de colonización. En 1894 Francia, presente en la zona desde 1851, organizó el territorio bajo el nombre de "Colonia de Dahomey", que en 1904 se anexionó al África Occidental Francesa. Los límites de la colonia fueron fijados mediante diversas convenciones con Alemania (julio 1897) y Gran Bretaña (junio 1898). El país se dividió entonces en dos territorios: el bajo Dahomey y el alto Dahomey. Laprimera zona agrupaba las áreas más importantes (Cotonou, Porto Novo, Grand-Popo, Savalou y Zagnanado.). La segunda zona, al norte, comprendía Gourma, Djugu, Borgou y Moyen-Níger. El sur se escolarizó pronto y conoció una vida política activa en tanto que el norte tardo más de medio siglo en iniciar un cierto desarrollo. Durante la Primera Guerra Mundial, a través de las incipientes sociedades de prensa que surgieron, se impulsaron los primeros movimiento en contra del sistema colonial.

En 1960 obtuvo la independencia con el nombre de República de Dahomey y fue admitido como miembro de la ONU. En 1969, y tras una sucesión de golpes de estado, accede al poder un directorio militar y se promulga una nueva Constitución. En 1972 llega al poder Mathieu Kérékou, tras otro golpe de estado. El nuevo presidente forma un Consejo Nacional de la Revolución (CNR) destinado a organizar las futuras instituciones revolucionarias. En 1974 el gobierno proclamó que el país había elegido una vía de desarrollo marxista-leninista, nacionalizando los bancos y las instalaciones petroleras. El 30 de noviembre de 1975 Dahomey adopta el nombre oficial de República Popular de Benin.

En enero de 1977 hay un intento de derrocamiento del régimen del presidente Kérékou, que supone un enfrentamiento entre Benin y los países de Gabón, Francia y Marruecos. La situación se resolvió en la reunión de la OUA, celebrada en Conakry en 1978. En los comicios de 1979 y 1984 fue elegido Kérékou y su partido único (Partido de la Revolución Popular). Tras las tentativas de dos golpes de estado en 1988 y las movilizaciones estudiantiles, a las que Kérékou respondió con detenciones masivas, el descontento social y la grave crisis del país, obligaron a una reforma del régimen. Se proclamó el abandono del marxismo-leninismo (diciembre 1989) y se acordó un período de transición hacia un régimen pluripartidista, con elecciones libres previstas para 1991. A fines de 1989 y principios de 1990 se creó una conferencia de las fuerzas vivas de la nación, que acuerdan disolver la Asamblea Nacional y hacen dimitir al gobierno. Nicéptore Soglo, encargado de la jefatura del gobierno de Kérékou durante la etapa de transición, fue el vencedor de estas elecciones de 1991. Actualmente, Benin forma parte del Consejo de la Entente, junto con Burkina Faso, Níger, Togo y Costa de Marfil.

Arte y literatura

El arte de las dos etnias mayoritarias del país, los fon y los yoruba, ha influido en el arte cortesano del país, en tanto que el arte popular (arte estatuario, principalmente) presenta un carácter marcadamente autóctono. Antes de la colonización francesa, el arte beninés es un fiel reflejo de la organización social. Tronos, bastones de mando, ornamentos, estatuillas de metal, entre otros elementos, nos ayudan a comprender cómo vivían y se organizaban los pueblos de Benin. Son igualmente interesantes las estatuillas de madera o los fetiches Kongo, tanto por su valor plástico como ritual. Son igualmente destacables las cabezas de bronce conmemorativas, que sólo pueden fecharse de manera aproximada (las más antiguas son posiblemente del siglo XII). Estas y otras piezas figurativas se colocaban en las tumbas reales. Subsisten unas ciento sesenta cabezas de bronce, que se han clasificado en cinco grupos según sus características.

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