GEOGRAFÍA - PAÍSES: Belice
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Geografía

PAÍSES

Belice


Geografía física   Geografía económica   Historia



Geografía física

elice es un Estado de América Central. Limita con México al N, con el mar de las Antillas al E y con Guatemala al S y O. La capital es Belmopan.

En el N predominan los terrenos calizos, prolongación de la región calcárea de Yucatán, y en el S los graníticos. La costa es una larga hilera de cayos y arrecifes coralinos, con grandes zonas pantanosas y de manglares, sobre todo en el N. Hacia el interior el terreno va elevándose gradualmente hasta las cimas de los montes Mayas y Cockscombs, de una altura máxima de poco más de 1.100 m.

El clima y la vegetación varían de una a otra zona, siempre dentro del tipo tropical, atemperado por los vientos alisios en la parte de la costa y por las alturas. Las precipitaciones oscilan entre los 1.300 y los 4.000 mm anuales, según las regiones. Hay una temporada seca entre los meses de febrero y mayo. Un gran número de pequeños ríos de curso lento atraviesan la zona llana septentrional, entre los cuales destacan el Belice, el Hondo y su afluente el Azul; los cursos de estos dos últimos marcan la frontera con el Yucatán mexicano.

Geografía económica

Gran parte del país está cubierto por bosques, su explotación es la principal fuente de riqueza. Abundan el pino, el cedro, la caoba y otras maderas preciadas; se recoge látex. De las tierras cultivables sólo un 38% están explotadas. Hay plátanos, cocos, cítricos, que en parte se exportan, y caña de azúcar, arroz y maíz, para el mercado interno. Abundan los peces y su consumo es grande.

Historia

Belice formaba parte del Imperio maya. Los bucaneros ingleses se establecieron en la región en 1638, cuando llegó el primer barco al mando del pirata Peter Wallace. Los ingleses usaron el territorio, al que llamaron Honduras británica, como fuente de aprovisionamiento (sacaban café, maíz y otros productos para sus expediciones) y como base para la trata de negros. Acuerdos entre Estados Unidos y Gran Bretaña, de 1850 y 1856, convirtieron al país en colonia, aunque Guatemala reclamó siempre el derecho a su posesión.

En 1862 el territorio fue declarado colonia independiente. A lo largo de un siglo continuaron las disputas entre Guatemala y Gran Bretaña a la par que la lucha interna de los belicenses por la independencia. Finalmente, en 1964 el partido dominante, el People's Unied Party (PUP) consiguió la autonomía, por intermediación de su líder y primer ministro Sir George Caolle Price. Gran Bretaña prometió la independencia a partir de 1965, lo que ocasionó las protestas de Guatemala. La población, en su mayoría de lengua inglesa (además se hablan diferentes lenguas de origen maya como el kekchí, el mopan, el yucateco y el criollo, junto al español) y de religión anglicana, se opuso a las pretensiones del gobierno de este país. Una comisión de arbitraje norteamericano propuso en 1968 que Inglaterra y Guatemala reconocieran la independencia de Honduras británica, que a partir de 1975 pasó a llamarse Belice.

Finalmente, en 1981, el país obtuvo su independencia política y en septiembre de ese año fue promulgada una nueva Constitución. El monarca británico sigue siendo el jefe de Estado constitucional representado por el gobernador general, que debe ser belicense. George Price se convirtió en primer ministro tras las elecciones de 1989. En 1991 se convirtió en el miembro número 34 de la OEA (Organización de Estados Americanos). En las elecciones de abril de 1993, el People's United Party (PUP) fue el gran derrotado en detrimento del United Democratic Party. Fue nombrado primer ministro Manuel Esquivel.

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