GEOGRAFÍA - PAÍSES: Bangla Desh
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Geografía

PAÍSES

Bangla Desh


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Geografía física

angla Desh es un Estado de Asia sudoriental. Limita con India al N, E y O, Birmania al SE, y el océano Índico al S. La capital es Dacca.

El territorio se extiende sobre el delta del Ganges y está ocupado en su mayor parte por la cuenca del Jamuna-Brahmaputra. La práctica totalidad del país la constituyen llanuras generadas por grandes aluviones fluviales, que presentan en el extremo NE relieves ligeramente ásperos (meseta del Shillong), y en el SE las últimas estribaciones de colinas de los montes de Arakan.

La llanura meridional se extiende en gran parte por debajo de los niveles fluviales, hecho que determina la abundancia de áreas pantanosas y la exposición a los desbordamientos de los dos grandes ríos que riegan el país. Hacia el N, las llanuras se elevan gradualmente, aunque son terrenos muy condicionados por los imponentes ciclos de las aguas y por las obras de canalización hidráulica, de realización muy compleja, aún hoy insuficientes para encauzar los regímenes de crecimiento de los ríos.

El clima está regido por los monzones: temperaturas bastante elevadas, con ligeras variaciones térmicas estacionales, y precipitaciones abundantes en exceso (Bangla Desh se encuentra entre las zonas con los niveles de pluviosidad más altos del mundo con una media anual de 1 880 mm), reguladas por el monzón del SO que concentra las lluvias entre abril y octubre, lo que ocasiona constantes y catastróficas riadas.

Además de las formaciones de manglares en la franja costera, el clima ha favorecido el desarrollo de la jungla monzónica, rica en bambú y teak, aunque gran parte del territorio está ocupado por la sabana herbácea. El Ganges y el Brahmaputra son los ríos principales: provenientes del NO y del NE, respectivamente, se unen en la parte central del país formando un gran delta antes de tributar sus aguas al océano Índico.

Geografía humana

La densidad media de población se halla entre las más altas del mundo: en las llanuras menos deprimidas y en la región de Dacca se dan las mayores concentraciones de habitantes; un 85% vive en aldeas en las áreas rurales. El nivel de urbanización es escaso, si bien en la capital, Dacca, y en los núcleos urbanos principales (Chittagong, Khulna, Narayanganj), los niveles de densidad son elevadísimos. La mayor parte de la población pertenece a la etnia bengalí.

Geografía económica

La agricultura, base de la atrasada economía de Bangla Desh, es la actividad principal a la cual se dedica más del 80% de la población activa. Predomina la agricultura de subsistencia basada en el arroz, seguida de los cultivos de plantación (caña de azúcar, té, tabaco, semillas oleaginosas y el yute, del que Bangla Desh es uno de los principales productores mundiales). La explotación de las áreas forestales es notable.

La ganadería, muy desarrollada, se basa en los bovinos, utilizados en las tareas agrícolas. La pesca se practica principalmente en el delta y los estuarios. Las reservas minerales (principalmente gas natural, petróleo y carbón) no son abundantes, aunque una explotación adecuada redundaría en notables beneficios para la economía.

El desarrollo industrial es prácticamente inexistente: está compuesto por un reducido número de establecimientos dedicados sobre todo a la elaboración del yute, al que siguen las hilaturas de algodón, la manufactura del tabaco, la producción de papel y fertilizantes, y las industrias del cemento. Las importaciones comprenden principalmente productos alimenticios para el consumo interno, productos petrolíferos, algodón, fertilizantes, aceites vegetales, cemento y bienes industriales, mientras las exportaciones están compuestas en su mayor parte por el yute (natural y elaborado), seguido del té. India es su principal socio comercial, seguida de E.U.A. y Japón.

Las comunicaciones se valen de una amplia red de navegación interna, en Chittagong se encuentra el puerto principal, que supera en importancia a la red de carreteras y a la ferroviaria, los principales aeropuertos se emplazan en Tezgaon-Dacca y Chittagong.

Historia

Hacia el s. XVIII la Compañía Inglesa de la Indias Orientales obtuvo de los emperadores mongoles el derecho de administrar toda esta región, y Bengala (Bangla Desh) se convirtió en una de las provincias más importantes del Imperio británico. Al obtener en 1947, con los demás territorios que formaban el Imperio indio, la independencia de Gran Bretaña, el actual Bangla Desh pasó a formar parte de la sección oriental de Pakistán.

La total supeditación a este estado propició el desarrollo de un movimiento pro autonomista que desde 1970 estuvo liderado por la Liga Awami; dicha formación, debido a la oposición del gobierno pakistaní al proceso de autonomía, promovió una campaña de desobediencia civil a la vez que se radicalizó en favor de la separación: el 17 de abril de 1971 la Liga Awami proclamó la independencia de la región con el nombre de Bangla Desh y constituyó un gobierno provisional, que se refugió en la India.

La Unión India apoyó la independencia de Bangla Desh e inició una guerra que finalizó con la derrota de Pakistán y el retorno del gobierno: Mujibur Rahman fue designado jefe del gobierno y Sayeed Choudhury asumió la presidencia de la República (diciembre de 1972). Tras ser aprobada la Constitución, las elecciones de 1973 confirmaron en sus cargos a Rahman y Choudhury; este último, tras dimitir en diciembre, fue sustituido por Mohammadullah.

Ante el constante deterioro de la economía y las luchas intestinas en el seno de la Liga Awami, Rahman abolió la democracia y se erigió en dictador (enero de 1975). En un golpe de estado pro pakistaní, Rahman y su familia fueron asesinados y Khondakar Moshtake Ahmed asumió la presidencia. Pero un nuevo golpe pro indio sustituyó a K. M. Ahmed por A. S. M. Sayem. Un tercer golpe de estado, liderado por el coronel Abu Taher, colocó en el poder al general Ziaur Rahman. Tras ser asesinado Z. Rahman en el curso otro golpe de estado, frustrado esta vez (mayo 1981), fue reemplazado interinamente por Abdus Sattar, confirmado en el cargo tras las elecciones presidenciales de noviembre del mismo año.

En marzo de 1982, A. Sattar fue derrocado por un nuevo golpe encabezado por el general Hossain Muhammad Ershad, quien controló el poder aunque cedió la jefatura del Estado a A. F. M. A. Choudhury. En diciembre de 1983 Ershad asumió la presidencia de la República. En diciembre de 1986 fue confirmado en el cargo, tras unas elecciones presidenciales caracterizadas por la violencia y acusaciones de fraude. Debido a las crecientes demandas de la oposición, Ershad dimitió en diciembre de 1990, siendo sustituido provisionalmente por el vicepresidente, Justice Shahabuddin Ahmed.

En febrero de 1991 se celebraron elecciones legislativas que dieron la victoria al Bangladesh Nationalist Party (BNP), y su lider, Begum Khaleda Zia, fue nombrado primer ministro. En mayo de 1991 un maremoto de enormes proporciones provocó más de 100 000 muertos. Tras ser aprobadas las reformas constitucionales en referéndum (agosto 1991), en las elecciones presidenciales y legislativas celebradas en octubre de 1991 el BNP revalidó su victoria obteniendo una amplia mayoría parlamentaria, y su candidato, Abdur Rahman Biswas, ocupó el cargo de presidente de la República.

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