BOTÁNICA - FLORES ORNAMENTALES: Inmortal o siempreviva (Helichrysum bracteatum)
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BotánicaFlores ornamentales

FLORES ORNAMENTALES

Inmortal o siempreviva (Helichrysum bracteatum)




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Origen/distribución: Regiones cálidas y templadas del Viejo Mundo, y Australia
Familia: Compuestas

l nombre genérico, Helichrysum, se forma de dos nombres griegos, Helios, sol, y chrysos, dorado, áureo. Lo llevan unas 300 especies distribuidas por todas las regiones cálidas y templadas del Viejo Mundo y de Australia. En este último continente, junto con el extremo austral africano, es donde se da la mayor concentración.

La inmortal, también es conocida como siempreviva o perpetua. La que nos ocupa es de origen australiano. En condiciones silvestres, florece en verano; en nuestros jardines y ventanas lo hace algo más tarde, incluso hasta comienzos de otoño.

Inmortal o siempreviva
Inmortal o siempreviva

La inmortal es una plantita anual o semiperenne que levanta entre 25 y 50 cm de altura. Sus tallos son erectos, glabros o ligeramente algodonosos. Las hojas son lanceoladas, de anchura variable, miden 3-12 cm de longitud y se disponen esparcidas a lo largo del tallo. Las cabezuelas florales son terminales, solitarias y miden unos 3 cm de diámetro. Las brácteas son rosas o amarillas y rodean al centro de 1 cm de diámetro en que se encuentran las flores. Las brácteas son muy ornamentales, pues al secarse conservan su forma y color por tiempo indefinido. Ello explica el éxito de esta planta para flor seca.

Para secar las "flores", han de cortarse al principio de la floración, antes de que estén completamente abiertas. Se les deja el pedúnculo lo más largo posible, como mínimo de 10 cm. Se juntan en pequeños ramilletes atados con un cordón y se ponen a orear en un emplazamiento oscuro, con las cabezuelas mirando al suelo, durante todo el tiempo que necesiten. Posteriormente, se pueden teñir al gusto.

Hay muchas "Album", de cabezuelas blancas; "atrococcineum"; de color escarlata oscuro; "macranthum", con ellas muy grandes, etc.

La variedad "monstrosum", tiene las cabezuelas esféricas y dobles, de 8 cm de anchura. Florece durante todo el verano y no precisa muchas atenciones, por lo que resulta idónea par un primer contacto con la especie.

Reproducción/cultivo/otros datos de interés

La reproducción puede hacerse por semillas en primavera. Se siembran en semilleros con una mezcla de humus y arena, hasta que las plántulas midan 10 cm de altura, momento en que han de trasplantarse. También puede hacerse la siembra directa, enterrando las semillas a unos 2 cm de profundidad en suelo arenoso suelto.

Es muy resistente y de pocas exigencias, adecuada para los neófitos en jardinería. Quizás su único requerimiento imperioso sea la luz; ha de cultivarse siempre a pleno sol, con una mezcla de tierra orgánica ligera y arena a partes iguales.

Los riegos se efectúan de forma moderada o abundante, según la estación, la temperatura y el estado general de la planta.

Para obtener ejemplares con el follaje más atractivo, es conveniente proporcionarles un poco de sombra durante su primer mes de vida, pero hay que cuidar de restituirlas a pleno sol antes del comienzo de la floración, so pena de que ésta se inhiba.

No han de podarse ni abonarse en exceso. Los recipientes ideales de cultivo son los tiestos de barro, mejor los de 20 cm de altura por otro tanto de diámetro; no descuidar el drenaje.



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