BOTÁNICA - FLORES ORNAMENTALES: Cardo yesquero (Echinops ritro)
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BotánicaFlores ornamentales

FLORES ORNAMENTALES

Cardo yesquero (Echinops ritro)




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Origen/distribución: Región mediterránea, India y Abisinia
Familia: Compuestas

l género Echinops comprende unas 75 especies que en estado natural se distribuyen por gran parte de la región mediterránea, India y Abisinia. Se caracterizan por su inflorescencia globosa, azulada o blanca, y suelen tener un aspecto blanquecino. Son plantas bienales o perennes.

Cardo yesquero (Echinops ritro)
Cardo yesquero (Echinops ritro)

Echinops viene del griego y quiere decir aspecto de erizo. En cuanto al nombre específico, ritro, se lo puso Linneo y viene también del griego; es el nombre que se aplicaba a una planta no determinada pero ciertamente no es esta, pues no alcanza en su distribución a la península Balcánica. También ha recibido este cardo el nombre de Echinops minor y E. Ruthenicum.

El cardo yesquero, también conocido como cardo abadejo, es una hierba vivaz con tallos por lo común solitarios, de un palmo hasta medio metro de altura y de color verde pálido, rollizos, cubiertos de finas hebras sedosas en toda su longitud.

Las hojas son grandes en la base, de hasta un palmo, y aminoran su tamaño según ascienden por el tallo. Se hienden profundamente en gajos, tan profundo que casi alcanzan la nervadura principal; cada una de estas divisiones o gajos se resuelve en multitud de lobulillos espinosos, rígidos, contribuyen grandemente a la espinosidad general de la planta.

El color de la planta es blanco, debido a las hebras que la recubren por todas las partes vegetativas salvo por el haz de las hojas, que permanece, pues, verde. Las flores se reúnen en cabezuelas que rematan tanto el tallo principal como todas las ramas grandes en que puede dividirse superiormente. Estas cabezuelas toman al madurar un tono azulado característico. Miden unos 3 cm de diámetro.

Florece durante todo el verano. Se cría en baldíos y bordes de camino; también en laderas áridas, siempre en clima mediterráneo seco.

Al parecer ha tenido cierta utilización en medicina popular, concretamente como sudorífico. De todos modos es planta peligrosa, de uso no recomendable, pues posee, tanto en las semillas como en todo el resto de la planta, un alcaloide, la equinopsina, que actúa de modo similar a la estricnina. Se considera buena especie melífera.

Reproducción/cultivo/otros datos de interés

Se reproduce bien por semillas, que están maduras en el verano. Pero lo más habitual es utilizar la división o los esquejes de raíz que se toman en otoño y brotan en primavera; entonces se puede traspasar a la intemperie.

No se utiliza mucho, aunque es fácil de cultivar. Se emplea sobre todo para flor cortada de jarrón, y también para dejar secar (antes de que se produzca la antesis o apertura de las flores). Sirve también en los bordes herbáceos anchos, y tienen cierta difusión sus variedades "nana", de tamaño muy pequeño, y "tenuifolius", mucho mayor; para este fin debe sembrarse con unos 60-90 cm de separación entre pies.

Se cría en suelos calcáreos y permeables. No tiene especiales exigencias de abono. Requiere poca agua. Gusta del sol directo y soporta mal la sombra.



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