ANTÁRTIDA - EXPLORACIÓN - EXPEDICIONES: Carsten Egeberg Borchgrevink 1898
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Antártida

EXPLORACIÓN - EXPEDICIONES

Carsten Egeberg Borchgrevink 1898




orchgrevink, a su regreso a Australia tras su experiencia polar a bordo del ballenero Antartica, y deseoso de realizar un viaje propio de exploración, se movió dando conferencias en los círculos de Melbourne y Sidney, pero no consiguió despertar suficiente interés para financiar una expedición. Viajó entonces a Inglaterra, donde presentó sus estudios en el VI Congreso Internacional de geografía, celebrado en Londres en 1895.

Según declaraba el Dr. H.R. Mill "El lenguaje abrupto y recias maneras de Borchgrevink no agradaban a la audiencia, pero era evidente la gran dosis de realismo de sus exposiciones, que provocaban la discusión entre los conferenciantes. El dinamismo y empeño que demostraba en llevar a cabo su expedición, hacía presagiar a algunos de nosotros que sería exitosa".

Carsten Egeberg Borchgrevink
Borchgrevink
[Biografía]

Tras una campaña de recaudación de fondos, fue finalmente el adinerado editor inglés George Newnes, propietario de la Westminster Gazette y del Strand Magazine, quien proveyó las cantidades necesarias. Borchgrevink se puso inmediatamente a trabajar en su expedición y como primera inversión compró el Pollux, un barco de 521 toneladas que renombró como Southern Cross (Cruz del Sur).

El 22 de agosto de 1898, convenientemente preparado y pertrechado, Borchgrevink partió de Londres a bordo del Southern Cross, llegando a Hobart-Town, Tasmania, el 28 de noviembre. El 17 de diciembre salía hacia el Antártico. Hasta el 12 de enero de 1899 no divisaron las Islas Balleny. El 23 de enero cruzaron el Círculo Polar y el 28 de enero vieron la Isla Russell, que ya fuera previamente avistada por James Clark Ross en 1841. El 17 de febrero de 1899 atravesaba el banco de hielo al Norte de Tierra Victoria con graves dificultades, el Southern Cross llegó a quedar preso de los hielos no pudiendo abrirse camino hasta el 14 de febrero.

Carsten Egeberg Borchgrevink, desembarcando en Cabo Adare
Desembarcando en Cabo Adare

El 19 de febrero llegaron a Cabo Adare, anclando en la bahía Robertson descubierta en 1895 por la anterior expedición en la que participaba el propio Borchgrevink. Inmediatamente comenzaron los preparativos para desembarcar, que no fueron completados hasta diez días más tarde. En tierra se estableció el Campamento Ridley, una base permanente de casas prefabricadas. Constaba la expedición de 10 hombres y 75 perros de trineo.

La intención era invernar allí, enviando el barco a Nueva Zelanda para que volviera a recogerles en enero del año siguiente. La experiencia era nueva en el Continente Antártico, solamente la expedición de Gerlache había invernado con anterioridad en los mares del Sur. Para asegurar el éxito de la invernada, fue tenido en cuenta antes de la partida la edad y constitución física de los expedicionarios, el promedio de edad era de 27 años.

Hasta la llegada del invierno, a mediados de mayo, los miembros de la expedición se dedicaron a inspeccionar la costa, reuniendo especímenes de pájaros, peces, focas y pingüinos. A partir de entonces llegaron las grandes ventiscas. El campamento no estuvo ausente de enormes sustos y accidentes, algunos trágicos. El 24 de julio, un fuego que se propagó causó graves daños antes de que se consiguiera extinguir; parte del campamento quedó destruido. En la noche del 31 de agosto los expedicionarios Hanson, Ellifsen y Bernacchi casi perecen cuando dormían, por el humo del carbón que había quedado ardiendo en una estufa; por suerte Bernacchi casi asfixiado se despertó a tiempo de tirar la puerta antes de que todos murieran. En otra ocasión, un finlandés que cayó al fondo de una grieta pudo salir con vida afortunadamente, sin embargo, el 14 de octubre Hanson murió, la causa de su muerte fue un misterio, su cuerpo fue enterrado en la cima del Cabo Adare.

Por fin, el 28 de enero de 1900 por la mañana temprano mientras todos dormían regresó el Southern Cross. Borchgrevink y sus hombres habían sido los primeros en invernar en el Continente Antártico. Ya embarcados, navegaron siguiendo la costa del Mar de Ross hacia la barrera de hielo llegándose hasta los 78º 35' Sur, y descubriéndose una nueva isla que se llamó del Duque de York. Tras desembarcar en Isla Posesión que habían tocado ya en 1895, se dirigieron  posteriormente a efectuar otro desembarco al pie del Monte Terror, donde Borchgrevink y otro compañero escaparon milagrosamente de morir ahogados. Durante la exploración de la zona se coleccionaron muestras botánicas y se realizaron observaciones magnéticas. La barrera de hielo había retrocedido 30 millas desde que Ross la visitara por primera vez.

El 16 de febrero, Borchgrevink, Colbeck y un finlandés iniciaron una expedición para recorrer la barrera de Ross por tierra, llegando hasta los 78º 50' Sur, 40' más al Sur de lo que se había llegado nunca, superando el límite de Ross que llegó a los 78º 9' 30''. Más tarde se puso rumbo a la Isla Franklin, donde tras varios cálculos y observaciones se determinó la posición del Polo Sur Magnético que se estimó en los 73º 20' de latitud Sur, y 146º Este, llegándose a la conclusión de que se encontraba más al Norte y Oeste de lo que se conocía. Borchgrevink trazó el detalle de las tierras que había visto Ross, y aportó datos muy importantes sobre meteorología, geología y biología. Desde aquí se navegó al Norte, se cruzó el Círculo Polar el 28 de febrero de 1900 y se puso rumbo a Nueva Zelanda. No se sufrió más pérdida que la del zoólogo Hansen.

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